20 faits amusants sur Angkor Wat au Cambodge

Angkor Wat, le célèbre site cambodgien inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, est à couper le souffle et passionnant à explorer. Les ruines du temple ont le don d’enflammer l’archéologue qui sommeille en chacun de nous. Vous n’oublierez pas de sitôt votre promenade dans les ruines tentaculaires et sculptées d’une civilisation autrefois immense !

L’histoire de la Cité des temples est truffée de faits et d’événements incroyables. Par exemple, Angkor Vat est le plus grand monument religieux du monde, mais il ne figure pas sur la nouvelle liste des sept merveilles du monde, et bien qu’il ait été précédemment loué à des fins lucratives à une entité extérieure au Cambodge, le gouvernement local en a repris le contrôle en 2019.

Angkor Wat au Cambodge
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Informations générales

  • Angkor Vat se traduit par «Cité des temples» ou simplement «Temple de la ville» : de nouveaux temples et de nouvelles ruines sont découverts presque chaque année.
  • Angkor Vat est la principale raison pour laquelle plus de 50 % des touristes internationaux visitent le Cambodge chaque année. Les Cambodgiens sont fiers de leur ancien monument, à tel point qu’ils l’ont fait figurer sur le drapeau cambodgien en 1850. Le seul autre drapeau du monde qui comporte un monument national est le drapeau actuel de l’Afghanistan. Des images d’Angkor Vat figurent également sur de nombreuses dénominations du riel (la monnaie du Cambodge).
  • Les ruines d’Angkor s’étendent sur plus de 400 kilomètres carrés (154 miles carrés). De nombreux visiteurs sous-estiment la taille d’Angkor et ne visitent que quelques-uns des temples les plus célèbres.
  • Angkor Vat est exceptionnellement orienté vers l’ouest, une direction typiquement associée à la mort dans la culture hindoue.les archéologues et les érudits ne s’accordent pas sur les raisons pour lesquelles les anciens constructeurs ont choisi de s’écarter de la norme (en pointant les structures vers l’est) à l’époque.
  • Les bas-reliefs d’Angkor Vat se lisent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, ce qui indique également que le temple est associé à des rituels funéraires.
  • Egalement inhabituel à l’époque de la construction, Angkor Vat était dédié à Vishnu, une divinité hindoue, plutôt qu’au roi actuel.
  • Le mur d’enceinte original d’Angkor Vat entourait autrefois le temple proprement dit, la ville et le palais royal, occupant un espace de 820 000 mètres carrés, dont il ne reste plus rien aujourd’hui.
  • Les briques khmères étaient collées ensemble de manière presque invisible en utilisant un composé végétal plutôt que du mortier.
  • De nombreux visiteurs ne se rendent pas compte que de nombreuses surfaces des temples d’Angkor ont été peintes autrefois, mais qu’il ne reste aujourd’hui que de petites traces de peinture sur quelques temples seulement.
Angkor Wat au Cambodge Histoire
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Histoire

  • Construit au début du 12e siècle (entre 1113 et 1150), Angkor Vat est considéré comme le plus grand monument religieux du monde, mais dans ce cas, la taille n’avait pas d’importance : Le Cambodge n’a toujours pas été retenu comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde élues par un vote le 7 juillet 2007.
  • Le grès utilisé pour construire le monument national du Cambodge, d’une valeur d’au moins 5 millions de tonnes, a dû être transporté d’une carrière située à 25 miles de là.
  • Angkor Vat est passé de l’usage hindou à l’usage bouddhiste vers la fin du 13ème siècle.le temple est encore utilisé par les bouddhistes comme lieu de culte aujourd’hui.
  • L’un des premiers Occidentaux à avoir vu Angkor Vat a été Antonio da Madalena, un moine portugais, qui s’y est rendu en 1586. Bien avant l’arrivée des Européens, un émissaire chinois du nom de Zhou Daguan a vécu à Angkor pendant un an entre 1296 et 1297 ; il a rédigé un compte rendu écrit de son expérience avant 1312. Le livre de Zhou Daguan, le seul compte-rendu de la vie à Angkor au XIIIe siècle, a été traduit en anglais par Peter Harris dans le livre A Record of Cambodia.
  • Henri Mouhot, un explorateur français, a contribué à rendre Angkor Vat célèbre en Occident en publiant un compte-rendu de sa visite au milieu du XIXe siècle. Son livre est intitulé Voyages au Siam, au Cambodge, au Laos et à l’Annam.

Tourisme et profits

  • Angkor Vat a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1992. Le site a souffert de décennies de tourisme et de pillages non réglementés ; de nombreuses statues anciennes ont été décapitées et leurs têtes vendues à des collectionneurs privés. Un effort de collaboration internationale a permis de restaurer lentement les sites et d’éviter l’effondrement de structures instables.
  • Sokimex, une société privée fondée par un homme d’affaires d’origine vietnamienne et cambodgienne, a loué Angkor Wat au Cambodge de 1990 à 2018. Elle y gérait auparavant le tourisme à des fins lucratives, mais le gouvernement cambodgien a repris le contrôle de cette entité privée en 2019.toutefois, la Sokimex possède toujours une division pétrolière, gère des hôtels et dirige Sarika Air Services.
  • La plupart des fonds destinés à la restauration d’Angkor Vat proviennent de l’aide étrangère.
  • Un laissez-passer de trois jours pour explorer les temples d’Angkor coûte 62 dollars américains. Un pass d’une journée est disponible pour 37 dollars US, ou un pass d’une semaine peut être acheté pour 72 dollars US.
  • Jacqueline Kennedy a risqué une visite à Angkor Vat pendant la guerre du Vietnam pour réaliser un «rêve de toujours» de voir le monument.
  • Le temple d’Angkor Ta Prohm – célèbre pour les grandes vignes qui étranglent les ruines – a servi de décor au film à succès Tomb Raider. Malheureusement, certains des arbres emblématiques qui poussent dans les ruines de Ta Prohm ont dû être enlevés pour préserver le temple d’un nouvel effondrement.
Tourisme et profits
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