Découvrez où se trouve Sumatra et pourquoi vous devriez vous y rendre

Cela semble lointain et exotique, mais où se trouve exactement Sumatra ? Mais pour une fois, ce n’est pas seulement une exagération hollywoodienne ! Sumatra se vante de toutes ces choses – et même plus – une fois que l’on a fui les villes animées.

Située à l’extrême ouest de l’archipel, Sumatra est la plus grande île entièrement indonésienne. Bornéo est en fait plus grande, mais elle est divisée entre l’Indonésie, la Malaisie et le Brunei. Sumatra forme assez bien la limite occidentale de l’Asie du Sud-Est, un dernier morceau de terre avant le début de l’océan Indien sans fin.

Sumatra a une forme oblongue, inclinée du nord-ouest au sud-est, et se trouve étonnamment près de la péninsule de Malaisie et de Singapour, que le détroit de Malacca, relativement étroit, sépare.

La pointe sud de Sumatra se heurte à Java, et la capitale de Jakarta n’est pas loin… C’est peut-être là la belle ironie de Sumatra, et une indication de sa diversité. Bien qu’elle soit géographiquement très proche de lieux très développés comme Kuala Lumpur, Singapour et Jakarta, on peut encore facilement y trouver une jungle profonde et des populations indigènes qui suivent de vieilles traditions.

La situation de Sumatra

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@Travel Marbles
  • L’équateur divise nettement Sumatra entre l’hémisphère nord et l’hémisphère sud.
  • Sumatra est située au sud de la Thaïlande et du Myanmar (Birmanie) ; à l’ouest de la Malaisie et de Singapour.
  • Jakarta, la capitale de l’Indonésie, se trouve à Java, non loin de la pointe sud-est de Sumatra.
  • L’Inde et le Sri Lanka sont situés de l’autre côté de l’océan Indien, au nord-ouest de Sumatra.

Orientation

Sumatra pourrait être officieusement découpée en trois régions : La plupart arrivent à Medan et se dirigent vers le lac Toba (le plus grand lac volcanique du monde), l’île intéressante du milieu, et Bukit Lawang – la ville de base pour les randonnées d’observation des orangs-outans dans le parc national de Gunung Leuser.

Sumatra Ouest arrive en deuxième position pour le tourisme, mais elle s’adresse surtout aux surfeurs expérimentés et aux voyageurs sérieux à la recherche d’aventures de plein air un peu hors des sentiers battus. Les deux régions pourraient facilement se retrouver un jour sur la piste des crêpes à la banane, très fréquentée par les randonneurs, mais elles ont jusqu’à présent connu un retard de croissance pour le tourisme. En dehors des périodes de vacances, il y a trop de maisons d’hôtes vides avec vue sur le lac Toba.

Ne croyez pas que ce n’est pas parce que Sumatra abrite des orangs-outans et des tribus potentiellement sans contact qu’il ne s’agit que de huttes au toit de chaume et de routes de terre. Au moins six des villes les plus fréquentées de l’île comptent plus d’un million d’habitants ! La circulation peut être horrible ; il faut faire preuve de ténacité pour s’y rendre. Medan, la capitale du nord de Sumatra, compte plus de deux millions d’habitants et possède le troisième plus grand aéroport d’Indonésie.

Faits sur Sumatra, Indonésie

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@hablemos de islas
  • Sumatra est la sixième plus grande île du monde.
  • Plus de 50 millions de personnes habitent Sumatra (selon le recensement de 2014), ce qui en fait la cinquième île la plus peuplée du monde. L’Indonésie dans son ensemble se classe au quatrième rang mondial en termes de population, juste derrière les États-Unis.
  • Sumatra est orientée du nord-ouest au sud-est ; elle s’étend sur environ 1 110 miles d’une pointe à l’autre.
  • Sumatra est l’un des deux seuls endroits au monde où l’on peut observer des orangs-outans sauvages (Bornéo est l’autre).
  • Le sol volcanique fertile de Sumatra permet de cultiver certains des meilleurs cafés du monde.l’une des variétés les plus chères, le kopi luwak, est «transformée» en donnant des cerises de café à des civettes – des animaux ressemblant à des belettes – à Sumatra. Aujourd’hui, il existe de nombreuses imitations destinées à soulager les touristes, mais le kopi luwak original provient de Sumatra.
  • Les Batak, un terme appliqué collectivement aux Karo et à d’autres tribus indigènes de Sumatra, pratiquaient autrefois la chasse aux têtes et le cannibalisme rituel.Marco Polo a transmis des récits de cannibalisme de seconde main en 1292, bien qu’il n’en ait pas été lui-même témoin. Cette pratique était rare après le 19e siècle, mais on peut trouver des autels de sacrifices humains en pierre à Pulau Samosir.
  • Le lac Toba, le plus grand lac volcanique du monde, s’est formé lors d’une explosion cataclysmique. L’événement a en fait modifié les températures sur toute la planète et on pense qu’il a tué une grande partie de la population mondiale existante. Le cratère qui en résulte mesure 62 miles de long, 18 miles de large et 1 600 pieds de profondeur par endroits ! La pression volcanique a forcé une nouvelle île, Pulau Samosir, à se former à l’intérieur du lac, le lac Toba, qui est le préféré des voyageurs à petit budget.

Se rendre à Sumatra

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@iajero Insatisfecho

Le point d’entrée le plus populaire pour les voyageurs qui visitent Sumatra est Medan. Sumatra est reliée à l’aéroport international de Kualanamu (code de l’aéroport : KNO) Le nouvel aéroport international a remplacé l’ancien aéroport international de Polonia en juillet 2013.

Il n’y a pas de vols directs entre l’Amérique du Nord et Sumatra. La plupart des vols sont en correspondance avec Kuala Lumpur, Singapour ou d’autres points en Indonésie. Les voyageurs en provenance des États-Unis doivent réserver un vol vers un grand hub comme Bangkok ou Singapour, puis faire un saut économique à Medan. Les vols à destination et en provenance de Bali sont également faciles à trouver.

Pour les voyageurs souhaitant explorer l’ouest de Sumatra, la ville de Padang (code aéroport : PDG) est le meilleur point d’entrée. De là, de nombreuses personnes se dirigent à quelques heures au nord et utilisent la petite ville de Bukittinggi comme base pour explorer la région. Les surfeurs expérimentés se dirigent souvent vers les îles Mentawai, à l’ouest, juste au large de la côte.

Sumatra est une grande ville, tentaculaire même. Les routes accidentées et la conduite sauvage peuvent être très éprouvantes pour les voyageurs qui préfèrent aller par voie terrestre. Seuls les voyageurs les plus aguerris devraient envisager d’opter pour le bus de 20 heures entre le nord et l’ouest de Sumatra. Les vols sont rapides, peu coûteux et ne nécessitent pas de trouver un chiropraticien peu après l’arrivée.

Prévoyez beaucoup de temps supplémentaire – tant pour le repos que pour les jours de tampon lorsque les choses vont mal – si vous avez l’intention d’explorer plus d’une région de Sumatra au cours d’un voyage.

Destinations aventureuses à Sumatra

Destinations aventureuses à Sumatra
@g-switch
  • Lac Toba : Le lac est idéal pour la détente, les activités d’aventure et pour découvrir la culture Batak qui s’y trouve.Tuk-tuk est le nom de la ville touristique de Pulau Samosir, l’île au lac.
  • Bukit Lawang : Ce petit village situé au bord de la rivière est le point de départ habituel pour explorer le parc national de Gunung Leuser, un choix populaire pour des randonnées courtes ou longues dans la jungle à la rencontre d’orangs-outans sauvages et semi-sauvages : En prenant la ville de Berastagi comme base, les aventuriers peuvent grimper dans le cratère du Gunung Sibayak, le volcan de Sumatra le plus facile à aborder. Mais ne vous y trompez pas : le Gunung Sibayak est toujours aussi dur. Les gaz à haute pression qui s’échappent et les courants d’ébullition le long du chemin sont un rappel constant que le volcan est toujours actif!
  • Gunung Sinabung : Le Gunung Sinabung, voisin de Sibayak, a mis environ 12 heures pour monter, mais il est en constante éruption depuis 2013 ! Le volcan est resté en sommeil pendant près de 400 ans avant d’exploser de manière inattendue et de forcer les évacuations : Le grand volcan actif de l’ouest de Sumatra peut être escaladé en 10 heures environ, mais c’est un travail difficile ! Il faut brouiller les éboulis dangereux près du sommet avant d’atteindre la caldeira boueuse.
  • Gunung Kerinci : Situé entre Sumatra Ouest et Sumatra Sud, le mont Kerinci est le plus haut volcan d’Indonésie. Il faut beaucoup d’endurance et un guide pour s’attaquer à celui-ci ; une nuitée est nécessaire, et la piste est difficile à suivre.
  • Lac Maninjau : Si l’escalade des volcans est trop difficile, ou si vous avez juste besoin d’une pause, l’immense lac Maninjau, dans l’ouest de Sumatra, est un endroit tranquille pour se détendre et pêcher.

Avant de partir dans la nature sauvage de Sumatra, vous devez connaître les règles de sécurité pour la randonnée dans la région et savoir comment rester en sécurité autour des singes – vous rencontrerez beaucoup de macaques insolents qui pourraient vous intéresser.

Le problème de l’huile de palme à Sumatra

Le problème de l'huile de palme à Sumatra
@Le Figaro

Regardez par la fenêtre pendant votre approche pour atterrir à Sumatra. Vous verrez des plantations de palmiers manucurés qui s’étendent comme une mer verte sur des kilomètres dans toutes les directions. Elles sont peut-être plus belles que l’étalement urbain, mais elles posent un grave problème écologique.

Sumatra et Bornéo représentent plus de la moitié de toute l’huile de palme produite dans le monde. En outre, les incendies de forêt sont si importants à Sumatra qu’ils représentent un ajout considérable aux émissions annuelles de gaz à effet de serre de la planète. La fumée saisonnière s’échappe ensuite pour étouffer Kuala Lumpur et Singapour, provoquant des tensions sanitaires et économiques. Parfois, les aéroports doivent même être fermés en raison de la faible visibilité !

Bien que l’huile de palme durable soit une bonne chose, la plupart des huiles sont produites de la manière la plus simple, à moins qu’elles puissent être certifiées autrement. L’huile de palme n’est pas seulement utilisée pour la cuisine ; la sert à fabriquer du SLS (sodium laureth sulfate) et des dérivés qui permettent de faire mousser les savons, les shampoings, les dentifrices et divers produits. C’est souvent l’ingrédient principal des huiles de cuisine qui se contentent d’être étiquetées comme «huile végétale» L’huile de palme est également utilisée comme biocarburant en complément de l’essence, malgré sa grande inefficacité.

La déforestation incontrôlée à Sumatra a rapproché de l’extinction de nombreuses espèces menacées telles que les tigres, les orangs-outans, les rhinocéros et les éléphants.le tigre de Sumatra est classé «en danger critique d’extinction» sur la liste rouge de l’UICN, et ses populations sont en déclin.

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