Tout sur les festivals colorés de Tanabata au Japon

Tanabata, ou la fête des étoiles, est une tradition japonaise qui consiste à écrire ses souhaits sur de petites bandes de papier coloré ( tanzaku ) et à les accrocher aux branches d’un petit bambou décoratif. Elle est largement célébrée dans tout le Japon, généralement le septième jour du septième mois (7 juillet) – bien que certaines régions observent Tanabata le 7 août, selon la façon dont elles ont décidé d’interpréter l’ancien calendrier lunaire. D’après une histoire d’amoureux croisés, Tanabata est l’une des fêtes traditionnelles les plus vivantes du Japon.

L’origine de Tanabata

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L’histoire de Tanabata remonte à plus de 2 000 ans, et est basée sur un vieux conte chinois. Il était une fois une princesse tisserande nommée Orihime, la fille du roi du ciel, et un prince éleveur de vaches nommé Hikoboshi. Ils vivaient paisiblement et industriellement au bord de la «rivière céleste» de la Voie lactée. Après leur rencontre et leur amour, ils ont commencé à négliger leur travail : Orihime a cessé de tisser des tissus et Hikoboshi a laissé ses vaches vagabonder dans le ciel, ce qui a fâché le roi, qui, en guise de punition, a séparé les deux amants de l’autre côté de la Voie lactée.

Finalement, le roi a cédé quelque peu et a permis à Orihime et Hikoboshi de se voir une fois par an, le septième jour du septième mois. La légende souligne qu’Orihime et Hikoboshi ne peuvent se rencontrer si le temps est pluvieux, il est donc de coutume de prier pour le beau temps ce jour-là.

Où célébrer Tanabata au Japon

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Si vous êtes au Japon en juillet ou en août, vous pouvez assister aux festivals de Tanabata dans tout le pays. L’un des plus grands événements a lieu chaque année du 6 au 8 août dans la ville de Sendai, à environ une heure et 40 minutes de Tokyo. Pour célébrer cet événement, des dizaines de banderoles faites à la main sont suspendues dans toute la ville à de longues perches en bambou. Un impressionnant feu d’artifice le 5 août marque le début du festival.

À Tokyo, les gens font la fête dans le quartier d’Asagaya avec de gigantesques sculptures en papier mâché représentant Hello Kitty, Disney et des personnages d’anime.inspirée par la légende du Star Festival, Osaka crée une véritable Voie lactée, en plaçant environ 50 000 lumières bleues à flot sur la rivière Okawa.

Si vous ne pouvez pas vous rendre au Japon pour Tanabata, essayez de réserver un voyage d’été en Californie : Los Angeles accueille chaque année une fête de Tanabata dans son quartier de Little Tokyo.

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