Festival des lanternes de Yi Peng à Chiang Mai, Thaïlande

Il est juste de dire que presque tout le monde a quelque chose qu’il ou elle doit laisser tomber. Beaucoup d’entre nous le gardent enfermé à l’intérieur, où il peut faire un grand mal à notre psyché, érodant notre âme de l’intérieur.

Au fil des siècles, les bouddhistes de l’ancien royaume thaïlandais de Lanna ont trouvé un moyen pour les gens d’honorer le Bouddha et de libérer toutes les peurs, les sentiments négatifs et la souffrance qui les habitent. En allumant une lanterne en papier ou une bougie sur un radeau flottant appelé krathong, les Thaïlandais ont lâché tout ce qui les pesait spirituellement à la pleine lune qui tombe au cours du 12e mois du calendrier thaïlandais.

Alors que chaque pays bouddhiste d’Asie du Sud-Est célèbre cette joyeuse fête à un titre ou à un autre, l’observation la plus spectaculaire de ce jour sacré a lieu dans la ville d’origine, Chiang Mai.

Alors que dans le reste de la Thaïlande, on l’appelle Loy Krathong (vous entendrez aussi parfois ce nom à Chiang Mai), dans le nord du pays, on l’appelle Yi Peng, et il est marqué par le lâcher massif de lanternes par les familles, leurs amis et les nombreux voyageurs qui cherchent à se joindre à la fête.

Festival des lanternes de Yi Peng à Chiang Mai, Thaïlande
@yipengchiangmailanternfestival

L’histoire de Yi Peng

Les traditions dont est issu Yi Peng/Loy Krathong ont des origines brahmaniques dans la religion de l’hindouisme. Les bouddhistes de Thaïlande, à l’instigation du roi Rama IV, ont coopté l’utilisation de lumières et de lanternes de cette foi comme moyen d’honorer le Seigneur Bouddha, ainsi qu’un moyen pour le peuple de libérer la souffrance qu’il avait en lui au cours de l’année précédente.

Alors que les habitants du centre et du sud du pays n’ont adopté cette pratique que depuis 150 ans, ceux qui résident dans le royaume de Lanna (nord de la Thaïlande) hissent des lanternes en papier de riz dans un but similaire depuis le XIIIe siècle, faisant de Chiang Mai l’endroit idéal pour vivre cette célébration thaïlandaise mondialement connue.

Yi Peng à l’ère moderne

Aujourd’hui, Yi Peng est le rêve d’un photographe devenu réalité, car les occasions de prendre des photos de tueurs sont nombreuses tout au long de cette fête. Autour des douves qui entourent Chiang Mai, des lanternes de construction élaborée en forme de dragons, de lotus et d’autres motifs se trouvent sur le terrain du temple et à chacune des portes qui permettent d’accéder à la vieille ville.

Les feux d’artifice illuminent le ciel avec une intensité croissante à l’approche du point culminant de Yi Peng, et le plus grand événement pour les shutterbugs est de loin le lâcher massif de lanternes qui a lieu à l’université de Mae Jo. Des milliers de lanternes remplissent le ciel d’un seul coup, ce qui est un événement d’une telle intensité dans son ampleur que les contrôleurs aériens restreignent parfois l’accès à l’espace aérien autour de Chiang Mai pendant le déroulement de cet événement.

Festival des lanternes de Yi Peng à Chiang Mai, Thaïlande
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Participer à cet événement

Yi Peng à Chiang Mai tombe à la pleine lune au cours du 12e mois du calendrier thaïlandais, ce qui signifie généralement que l’événement a lieu entre fin octobre et novembre.habituellement autour de la pleine lune, bien que la date ne soit généralement communiquée qu’un mois environ avant, de sorte que des plans de voyage flexibles sont essentiels pour ceux qui prévoient d’y assister.

Les lâchers de lanternes, l’observation des sculptures en papier autour des douves et dans les temples, ainsi que d’autres événements liés à cette fête ont lieu pendant la semaine précédant le grand jour, alors ne vous inquiétez pas d’avoir tout intégré en quelques jours.

Yi Peng est une fête de réflexion pour de nombreux Thaïlandais, alors gardez cela à l’esprit lorsque vous assistez aux festivités en ne buvant pas de boissons alcoolisées en excès. Afin de lâcher votre propre lanterne lors de l’événement organisé à l’université de Mae Jo, achetez-en une auprès des vendeurs à l’intérieur de l’événement – et non auprès de ceux qui vendent des lanternes à l’extérieur, car ils ne sont pas autorisés. Utilisez l’une des torches vacillantes pour allumer la lanterne et lui permettre de chauffer avant de la lâcher, ce qui permettra aux gaz chauds de s’accumuler dans la lanterne et de la faire flotter dans le ciel sans problème. Les personnes qui souhaitent assister à la sortie en masse de la lanterne à l’université de Mae Jo devront se procurer une chanson verte au marché Warorot de Chinatown. Ce véhicule de transport en commun vous emmènera sur 16 kilomètres en dehors de la ville jusqu’au terrain de l’université, et ne devrait vous coûter que 20 bahts, bien que de nombreux conducteurs entreprenants tenteront de vous proposer un prix beaucoup plus élevé.

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