9 Choses étonnantes à faire à Palawan, aux Philippines

Lorsque vous êtes nommé «meilleure île» du monde trois années de suite, les voyageurs ont tendance à vous remarquer. Travel & Leisure magazine a ainsi honoré l’île philippine de Palawan – et qui peut les blâmer ?

Cette île mince et longue située sur le flanc ouest des Philippines ressemble à un paradis d’un bout à l’autre, grâce à sa magnifique géographie karstique et calcaire. De magnifiques plages, des grottes, des montagnes et des jungles, avec à l’occasion des établissements offrant de la nourriture philippine rustique, de la bière philippine presque sans fond et de la bonne compagnie : c’est la recette parfaite pour une escapade sur l’île que vous n’oublierez jamais !

Naviguer vers les plages secrètes d’El Nido

De l’autre côté de la mer, à partir d’El Nido, les îles calcaires de la baie de Bacuit se profilent à l’horizon, attendant d’être découvertes. Honnêtement, il est inutile de visiter El Nido si vous ne faites pas du tourisme insulaire autour des nombreuses plages de l’archipel.

Vous pouvez faire du kayak dans les grands et petits lagons du Miniloc, ou profiter du sable blanc plus fin et de l’eau plus claire de la plage des 7 Commandos, ou encore redécouvrir la plage secrète de Matinloc.

Les bateaux à balancier motorisés peuvent facilement être loués auprès de plusieurs fournisseurs en ville. Il suffit de vérifier auprès de votre auberge, hôtel ou centre de villégiature d’El Nido ; de nombreux centres de villégiature et pensions ont leur propre bateau à louer ou recommandent un prestataire extérieur de confiance.

Les forfaits et tarifs des excursions sur l’île ont été largement normalisés par l’association des propriétaires et opérateurs de bateaux à pompe d’El Nido, bien que certaines variations de prix puissent se produire en fonction des services supplémentaires offerts par chaque prestataire. Les circuits de base pour visiter les îles vont de PHP 1 200 à 1 400 (23 à 27 $US, et découvrez ce que 100 $ peuvent vous rapporter en Asie du Sud-Est).

Naviguer vers les plages secrètes d'El Nido
@Civitatis

Explorez la plus longue rivière souterraine navigable du monde

La rivière Cabayugan descend de la chaîne de montagnes de Saint Paul dans le parc national de la rivière souterraine de Puerto Princesa, d’une superficie de 22 000 hectares, avant de descendre dans une grotte. La partie souterraine de la rivière Cabayugan est l’attraction phare du parc.

La partie souterraine de la rivière Cabayugan fait cinq miles de long – dont la moitié environ est navigable en bateau. Les visiteurs peuvent monter à bord d’un bateau à balancier actionné par une pagaie depuis l’embouchure de la grotte et naviguer sur environ un kilomètre dans la grotte, s’émerveillant des formations calcaires de forme exquise à l’intérieur de la grotte et des chauves-souris et des martinets qui habitent dans les chambres intérieures.

Des millénaires de flux d’eau ont créé des stalactites et des stalagmites pittoresques que les guides locaux ont nommés : «Carabao» (une stalagmite qui ressemble à un buffle d’eau), «Sharon Stone» (une formation qui ressemble à une femme en forme), et une formation de stalagmites nommée d’après la «Sainte Famille».

Malgré le «Puerto Princesa» dans le nom, le parc fluvial souterrain nécessite une excursion en bus et en bateau séparée de la capitale. Comme des créneaux horaires limités sont disponibles chaque jour pour les groupes, il est conseillé aux touristes de faire appel aux services des agences de voyage locales pour réserver une visite.

Explorez la plus longue rivière souterraine navigable du monde
@Le Figaro

Commune avec des lucioles sur la rivière Iwahig

Pas d’électronique, pas d’appareils photo, juste votre petit groupe qui fait du canoë sur une rivière tranquille dans l’obscurité totale en attendant le début du spectacle de lucioles. Rangez vos appareils photo ; seuls les appareils professionnels les plus puissants peuvent distinguer les essaims de mouches à feu d’un bleu éthéré qui volent dans les mangroves le long de la rivière Iwahig (prenez l’exemple de cet écrivain – il a essayé et échoué. )

Les voyageurs sont rassemblés trois par trois dans un petit canoë à balancier, conduit par un guide qui fait l’aller-retour à la rame sur environ un kilomètre (voir image). Le bateau glisse le long des mangroves où les lucioles ont élu domicile – les mouches font un spectacle de lumière lorsque vous passez devant.’, »

Les visites commencent après 20 heures.

lucioles sur la rivière Iwahig
@Civitatis

Découvrez les oiseaux les plus rares des Philippines

Où que vous vous trouviez sur la longueur de Palawan, vous ne serez qu’à quelques minutes de route de certains des meilleurs sites d’observation des oiseaux des Philippines. Les observateurs d’oiseaux ne jurent que par les recoins cachés et les endroits éloignés où ils ont vu et entendu les habitants de l’île en pleine action.

Palawan est une étape importante pour les oiseaux qui empruntent les routes migratoires de cet hémisphère. La voie de migration est-asiatique et australasienne (EAAF) s’étend entre le nord du cercle arctique et la Nouvelle-Zélande, Palawan se trouvant au milieu et offrant un répit à plus de 170 espèces d’oiseaux migrateurs qui fuient le froid de l’un ou l’autre pôle.

Même sans compter les temps partiels, Palawan offre 15 espèces d’oiseaux endémiques que l’on ne trouve nulle part ailleurs. Les ornithologues se font un plaisir de rayer ces oiseaux de leur liste, notamment le calao de Palawan ( Anthracoceros marchei ), le hibou des marais de Palawan ( Otus fuliginosus ) et le martinet des cavernes de Palawan ( Aerodramus palawanensis ).

Découvrez les oiseaux les plus rares des Philippines
@Sélection du Reader’s Digest

Plongée sur épave à Coron

Un raid surprise de 1944 sur des navires japonais en fuite a donné à la baie de Coron de Palawan son atout le plus précieux jusqu’à présent.En septembre de cette année-là, 24 bombardiers Helldiver ont trouvé une flotte de ravitaillement japonaise et ont mis 15 minutes pour tous les faire exploser.

Aujourd’hui, les six épaves offrent une cible tentante pour les plongeurs de tous niveaux d’expérience. Les plongeurs experts peuvent pénétrer dans les navires et découvrir un monde sombre et perdu de salles des machines abandonnées, d’effets personnels dispersés et de trous de bombe s’ouvrant sur les profondeurs. Des bateaux à balancier motorisés appelés banca emmènent les plongeurs de l’île de Busuanga jusqu’aux épaves, qui sont étonnamment proches les unes des autres : vous pouvez passer plusieurs jours à vous frayer un chemin à travers les épaves et à esquiver la vie marine considérable de la région, notamment le thon à nageoires jaunes, les mérous, les rascasses et les tortues de mer.

Plongée sur épave à Coron
@Les Voyageuses

Mangez, buvez & ; soyez joyeux à Puerto Princesa

Les voyageurs ont tendance à considérer la capitale Puerto Princesa comme une escale très courte, s’ils s’y arrêtent ! Après être arrivés par l’aéroport international de Puerto Princesa, la plupart prennent une camionnette immédiatement au nord pour se rendre à Port Barton ou El Nido.

Ils ne savent pas ce qu’ils manquent : une ville animée avec beaucoup de restaurants et de bars à faire!

Les deux meilleurs restaurants de la capitale servent tous deux de la nourriture philippine, mais avec des vibrations très différentes. Kinabuch ressemble à un bar de plongée en plein air pour les amis qui ont beaucoup de boissons alcoolisées, avec de nombreux plats philippins frits servis avec la meilleure bière locale. Kalui ressemble à un rêve de fièvre des artistes philippins, avec des finitions naturelles et beaucoup d’art philippin.

Terminez votre soirée avec la formidable sélection de bières artisanales disponibles à la brasserie Palaweño, , qui va de la légère Palaw’an honey kolsch à la houblonnière Ayahay IPA.

Puerto Princesa
@Silversea

Garde contre les envahisseurs au Fort Taytay

Appelé Fuerza de Santa Isabel par les constructeurs espagnols et Fort Taytay par les habitants actuels, ce fort aux murs de corail et de calcaire a été construit au début des années 1700 pour défendre Taytay contre les pirates et les pilleurs d’esclaves.

Le fort, de forme grossièrement carrée, occupe un affleurement au-dessus de la baie de Taytay ; de ce point d’observation, les défenseurs pouvaient ratisser la baie à coups de canon, coulant tous les navires pirates téméraires à portée de tir. Montez les escaliers qui mènent aux niveaux supérieurs du fort et vous arrivez à ce qui ressemble à un petit parc, avec des bancs donnant sur la baie de Taytay et des canons actuellement en sommeil qui regardent toujours la mer, comme s’ils étaient toujours en garde contre les pirates.

Un récent effort de rénovation de 4,5 millions de PHP (90 000 dollars) est en cours pour restaurer la chapelle au milieu du fort et introduire des boutiques et un musée interactif à l’expérience.

La ville de Taytay est située à quelque 136 miles au nord de la capitale Puerto Princesa, et peut être visitée au détour d’un chemin vers (ou depuis) El Nido.Localisation sur Google Maps.

Safari à l’île de Calauit

Le dictateur Ferdinand Marcos avait des idées folles, mais peu de ses idées ont battu sa vision d’un safari africain au nord de Palawan. En 1976, Marcos a convaincu le gouvernement kenyan de donner de la mégafaune africaine aux Philippines et a commencé à approvisionner l’île de Calauit en girafes, zèbres et antilopes.

Vous pourrez vous promener à cheval ou à pied sur plusieurs sentiers et stations de nourrissage établis pour voir les quelques dizaines de girafes et de zèbres qui descendaient des premiers arrivants (on peut également voir plusieurs espèces d’antilopes, mais principalement de loin).

Un safari en Calauit peut être facilement organisé à partir de la ville de Coron – tout hôtel ou centre de villégiature autour de la baie de Busuanga sera heureux de vous diriger vers ses agences de voyage partenaires.

Safari à l'île de Calauit
@Civitatis

Explorez une prison sans murs à Iwahig

Créé pendant la domination américaine en 1902, Iwahig a d’abord été conçu comme un centre de débordement pour les prisonniers de la prison de Bilibid à Manille. Les administrateurs ont ensuite profité du terrain pour faire passer l’objectif de l’Iwahig de la punition à la réhabilitation.

L’Iwahig compte quelque 4 000 détenus sur place. Ils peuvent choisir de cultiver leurs propres terres ou de créer des produits qu’ils pourront ensuite vendre au tourisme. Un système de mérite permet aux détenus de gagner des points et des profits qui sont utilisés pour leur libération – les métiers concernés sont notamment la pêche, la menuiserie et l’agriculture.

L’expérience touristique comprend un programme de danse exécuté par des détenus sélectionnés et la visite d’un ancien bâtiment gracieux – autrefois un centre de loisirs pour les prisonniers – qui présente maintenant les œuvres des prisonniers à la vente.

Situé à Barangay Iwahig, à une trentaine de kilomètres à l’ouest de Puerto Princesa, la ferme pénitentiaire se trouve à une trentaine de minutes en voiture.Organisez un voyage avec un prestataire touristique local ou louez une voiture pour vous y rendre.

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