13 meilleures choses à faire à Iloilo, aux Philippines

Au XIXe siècle, Iloilo était la ville la plus riche des Philippines. Le commerce du sucre a rendu millionnaires les propriétaires terriens, les commerçants et les intermédiaires qui vivaient dans la ville et dans les villes voisines de Jaro, Mandurriao, La Paz, Santa Barbara et Molo.

Alors que le commerce local du sucre n’est plus que l’ombre de lui-même, Iloilo reste un joyau de la couronne des villes philippines : une colonie gracieuse avec un centre ville animé, de grandes églises, une nourriture excellente et une tradition de générosité que les visiteurs vivent encore aujourd’hui. La capitale des Philippines, Manille, n’est pas à la hauteur de la situation. Iloilo n’a pas grand-chose de ses bidonvilles bondés, de sa circulation et de sa pollution, qui sont remplacés par une abondance de musées, de nouveaux hôtels et restaurants rutilants, et par un optimisme et une fierté irrépressibles.

La ville est à six heures de bus du Caticlan, près de Boracay, et vaut bien quelques jours de détour si vous voulez voir les avantages culturels de cette partie des Philippines.

Faites une promenade matinale le long de l’esplanade d’Iloilo

Une nouvelle promenade de 0,7 mile de long le long de la rivière Iloilo qui sépare les quartiers de Mandurriao et de Molo. L’Esplanade d’Iloilo est actuellement le centre des activités, des loisirs, des restaurants et de la vie nocturne de la ville, grâce à sa situation centrale et à sa proximité des bars, des restaurants et des hôtels de Smallville et du district d’Atria Park.

Tôt le matin et en fin d’après-midi, l’Esplanade est remplie de joggeurs et de piétons qui profitent de la douce lumière, de la vue sur la rivière et des rares zones de mangrove le long de l’eau. Des pauses-café ou des repas complets peuvent être pris au complexe adjacent de la promenade Riverside Boardwalk.

l'esplanade d'Iloilo
@PGAA Creative Design

Voyage dans le temps à la Calle Real

L’artère principale de J.M. La rue Basa a longtemps été la principale avenue commerciale d’Iloilo. L’ancienne «Calle Real» (rue royale) reliait la Plaza Alfonso XII (aujourd’hui Plaza Libertad) à la Casa Real et aux majestueuses demeures de la ville. Les bâtiments situés sur ce tronçon ont une longue et riche histoire qui remonte au début du XXe siècle,

Les principaux arrêts de la Calle Real sont le vénérable bâtiment Eusebio Villanueva, anciennement un hôtel de luxe et aujourd’hui un espace de création pour des galeries d’art comme la galerie i ; le Queen Siopao de Roberto, l’arrêt préféré d’Iloilo pour les petits pains à la viande chinois ; et la Casa Real de Iloilo, ancienne capitale provinciale devenue musée et espace d’exposition.

Calle Real à Iloilo
@Discover Iloilo

Visitez le seul site d’Iloilo inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO

L’église Miag-ao, magnifiquement sculptée, est l’une des églises baroques des Philippines reconnues par l’UNESCO, partageant cet honneur avec l’église San Agustin de Manille. Achevée en 1787, elle a été érigée sur le point le plus élevé de la ville, à l’intérieur des terres, pour se protéger des raids d’esclaves alors fréquents. Les murs de deux mètres d’épaisseur témoignent de l’utilisation secondaire de l’église de Miag-ao comme forteresse.

Le bas-relief en pierre de la façade de l’église de Miag-ao utilise des éléments tropicaux, comme un cocotier, des palmiers et des papayers, pour accompagner des figures catholiques vénérables comme Saint Christophe et le patron de Miag-ao, Thomas de Villanueva.

Vous pouvez visiter l’église tous les jours (Miag-ao est à 30 minutes en voiture de la ville d’Iloilo), mais essayez de la visiter pendant la fête de saint Thomas, le 22 septembre, pour vous joindre aux célébrations de la fête avec le reste des habitants de la ville.

Visitez le seul site de Iloilo inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO
@Les Covoyageurs

Acheter de la dentelle et de la broderie fine faites à la main

Une cinquantaine de femmes travaillent aux tables de l’atelier «Women United Through Handcrafted Lace and Embroidery», créant des œuvres d’art religieuses et des animaux fantaisistes au rendu magnifique à partir de peu de choses, à savoir du fil, du tissu, des aiguilles et des bobines.

Leur travail est né de la nécessité – ces anciennes patientes du sanatorium des Visayas occidentales de Santa Barbara avaient du mal à trouver des employeurs prêts à embaucher des survivants de la lèpre. Aujourd’hui, leur coopérative produit de la dentelle aux fuseaux et des tissus brodés délicats.

Les touristes peuvent venir voir les maîtres de leur art, et acheter leurs produits à la boutique ensuite.

Sentez-vous comme un million de dollars dans le manoir d’un baron du sucre

La famille Lopez, mégamillionnaire des Philippines, a construit un empire du sucre à partir de sa base à Jaro, Iloilo. L’un des descendants de Lopez a ensuite construit un magnifique manoir des Beaux-Arts en 1928 qui rappelle aux visiteurs d’aujourd’hui la vie charmante de la haute société d’avant-guerre d’Iloilo.

Le manoir au cœur du jardin de Nelly (nommé d’après la fille du constructeur) a l’air d’un gâteau de mariage à l’intérieur comme à l’extérieur, avec des ornements et des meubles de l’ère du jazz. Un escalier gracieusement incurvé relie les étages supérieurs et inférieurs, et l’intérieur est somptueux de bois dur et de tissus luxueux.

À l’époque de son apogée, les présidents, les ambassadeurs et les gouverneurs généraux y dormaient régulièrement lorsqu’ils visitaient Iloilo. L’actuel Nelly’s Garden a été classé monument historique national par l’Institut historique national des Philippines en 2004.

Eat Netong’s Original La Paz Batchoy Noodles

Le plat de nouilles d’Iloilo, connu sous le nom de La Paz batchoy , a été inventé dans son marché homonyme au centre-ville d’Iloilo, où Netong’s tient toujours son tribunal. Rien n’est plus simple et pourtant plus apprécié de l’Ilonggo moyen (comme on appelle le groupe ethnique local) : bouillon de bœuf, nouilles aux œufs, tripes, moelle osseuse, couenne de porc écrasée, ail et œuf, à déguster avec une garniture de puto ou des gâteaux de riz philippins.

Netong’s s’est étendu à toute la ville, avec des magasins autonomes climatisés dans des quartiers plus chics comme l’Atria Park District. Mais les Ilonggos ne jurent que par le batchoy qui est toujours servi sur le marché d’origine de Netong.

Eat Netong's Original La Paz Batchoy Noodles
@ZipCode5000

Revivez un âge d’or à Molo Plaza

Avant d’être incorporée comme l’un des districts de la ville d’Iloilo, la ville de Molo était la zone résidentielle chinoise désignée – et comme la fortune des Chinois locaux et des métis ‘ s’est accrue avec le commerce du sucre, la ville a également gagné en proéminence et en beauté.

Les traces de l’ancienne gloire de la ville se trouvent sur la place de Molo, où se dresse l’église paroissiale Sainte-Anne (église de Molo), érigée en 1831, l’église néo-gothique de Molo, avec son parc attenant, traite de thèmes féministes.’, «Sur les piliers de l’église, 16 saintes occupent des niches surplombant la congrégation ; à l’extérieur, un belvédère sur la place abrite un sextuor de déesses grecques (photo).

Dans la rue Locsin, à l’ouest de Molo Plaza, le Yusay-Consing Mansion (Molo Mansion) des années 1920 sert des glaces artisanales dans la cour et des souvenirs locaux au rez-de-chaussée.

à Molo Plaza à Iloilo
@pinterest

Explorez l’histoire locale au musée régional des Visayas occidentales

Une ancienne prison provinciale sert aujourd’hui de musée national de premier plan pour la région des Visayas occidentales. 1,9 million de dollars ont été consacrés à la rénovation du bâtiment, à la fermeture de la cour sous un dôme de verre et à l’ajout d’un espace de promenade herbeux sur le toit.

Aujourd’hui, le Musée régional des Visayas occidentales présente une série d’expositions qui illustrent l’histoire étonnamment vaste et la riche culture des îles.

Il ne reste que peu de choses de la prison qui a fonctionné ici de 1911 à 2006. À la place des cellules, cinq galeries exposent des objets allant des textiles traditionnels des Visayas aux anciens fossiles des îles voisines, en passant par des expositions permanentes comme le masque de la mort d’Oton, un masque funéraire précolonial en or martelé.

musée régional des Visayas occidentales à Iloilo
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Tee Off at the Oldest Golf Course in the Philippines

Le golf a été introduit à Iloilo dans les années 1900 par les ingénieurs des chemins de fer écossais, qui ont construit le premier parcours des Philippines, ouvert en 1913 sous le nom de Santa Barbara Golf and Country Club.

Le terrain vallonné de la ville de Santa Barbara en fait un cadre parfait pour un parcours de golf, et les arbres et les obstacles d’eau complètent les collines pour faire de chacun des 18 trous un défi pour les golfeurs en visite.

Un musée situé dans un pavillon surplombant le parcours contient des artefacts liés au siècle d’existence du Country Club, notamment de très vieilles balles de golf en gutta-percha trouvées sur le terrain.

Tee Off at the Oldest Golf Course in the Philippines
@Asia Golf Courses

Voir et sentir ce qui est en vente au marché central d’Iloilo

Tout près de la Calle Real se trouve un énorme marché qui occupe un pâté de maisons entier. Si vous n’avez jamais été dans un marché asiatique traditionnel, le marché central d’Iloilo peut être un véritable choc : les couloirs en forme de labyrinthe à l’intérieur contiennent une variété de magasins qui vendent de la viande crue, du poisson séché et des aliments cuits.

Le marché central est particulièrement célèbre pour son commerce de poisson séché, que vous trouverez du côté de la rue Guanco. L’odeur inévitable du poisson séché remplit l’air, et vous aurez besoin d’un guide pour expliquer les différentes sortes de poisson en vente : calamars séchés, le petit poisson appelé dilis , le poisson séché en papillon appelé daing , et des monticules de pâte de poisson que les habitants appellent guinamos .

Une fois que vous avez compris la disposition du marché, rendez-vous au rayon des aliments cuits où vous pourrez prendre un café ou un bol de batchoy , bien chaud et bon marché !

marché central de Iloilo
@Flickr

Montée au ciel depuis le Garin Farm Pilgrimage Resort

Kitsch et Catholicisme vont étonnamment bien ensemble. Prendre Garin Ferme Pèlerinage Colline expérience, où invités montent a 456- étape escalier que passe par scènes de la vie de Jésus, avant entrant a sombre tunnel que termine dans a aveuglément blanc réimagination de Ciel, complet avec a bouclé bande de choral musique louant le le plus Haut.

Cette expérience est particulièrement populaire pendant la Semaine Sainte Catholique, où des habitants dévoués gravissent la colline pour avoir un aperçu de l’au-delà.

La montée capricieuse vers le ciel mise à part, les clients de la ferme Garin peuvent profiter de tout ce qu’une ferme en activité de 34 acres peut offrir : des rencontres en tête-à-tête avec des animaux de ferme, des installations récréatives comme une tyrolienne, une piscine et un étang de pêche, et un hébergement étonnamment confortable pour les clients qui préfèrent passer la nuit.

le Garin Farm Pilgrimage Resort
@Lonely Travelogue

Acheter des souvenirs dans la maison d’un héros national

Patrocinio Gamboa était Jaro, la Betsy Ross d’Iloilo. En 1898, elle a cousu une copie du drapeau philippin qui signalait l’allégeance de la ville au gouvernement révolutionnaire des Visayas. Son travail a finalement conduit à la fin de la domination espagnole dans cette partie des Philippines.

La maison où elle a cousu le drapeau à Casa Gamboa abrite maintenant Tinukib, la première marque de la boutique de souvenirs d’Iloilo, au rez-de-chaussée, et le musée Jaro au deuxième étage. Le musée dépeint la vie de l’héroïne Jaro et son époque à travers des images et des artefacts, tandis que la boutique en dessous rend hommage aux femmes Jaro contemporaines et à leur magnifique travail.

Vous y trouverez de nombreux produits traditionnels Jaro en vente, ainsi que des démonstrations d’artisanat (la boutique a accueilli à l’occasion des démonstrations de fabrication de chocolat et de tissage de «hablon»). Des souvenirs plus modernes ornent également les étagères, notamment des t-shirts, des ballerines, des porte-clés et des livres.

Nager et jouer aux îles Gigantes

Les «îles des géants» au large du nord-est d’Iloilo peuvent être atteintes en quelques heures de voyage de la ville d’Iloilo, mais cet archipel est aussi préservé que son cousin de l’autre côté de l’île, Boracay, est développé. Des formations calcaires déchiquetées, des plages de sable blanc propres et des lagunes mystérieuses peuvent être trouvées en l’espace d’une journée.

Vous pouvez réserver une expédition qui vous emmènera aux quatre coins des îles de Gigantes, y compris la crique d’eau salée connue sous le nom de Tangke, le phare de l’île de Gigantes Nord, et les plages vierges de Cabugao Gamay et Antonia Beach.

Pour vous y rendre, vous devrez prendre un bus ou un van de Iloilo City à la ville d’Estancia, puis prendre un ferry jusqu’à Gigantes Norte, le principal point de départ d’une aventure dans les îles de Gigantes.

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