Malacca, Malaisie Guide de voyage

Si la Malaisie est un melting-pot, alors Melaka ou Malacca est son creuset culturel où six cents ans de guerres et de mariages ethniques ont formé le noyau de ce qui est devenu la nation moderne.

Hantés par les fantômes des batailles passées, Melaka vaut bien une visite, même pour les visiteurs qui contournent normalement les destinations culturelles, ne serait-ce que pour goûter aux différentes cuisines locales uniques et pour entrevoir les couches d’histoire sous la carapace de la ville.

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@Guide du Routard

Histoire

L’actuelle Melaka reflète son histoire tumultueuse : une population multiraciale composée de Malais, d’Indiens et de Chinois fait de cette ville historique sa maison, et notamment les communautés peranakan et portugaise qui prospèrent toujours à Melaka, ce qui rappelle la longue expérience de l’État en matière de commerce et de colonisation.

Sites du patrimoine

Une promenade panoramique à travers les parties les plus anciennes de la ville commence par les jardins et patios fleuris des villas du quartier portugais, puis se poursuit devant les toits en corne de buffle des ostentatoires maisons trophées du quartier chinois et se termine par un méandre autour de la belle architecture civique de la place historique des Pays-Bas, dominée par la maçonnerie fine de la Stadhuys . Ce bâtiment néerlandais, le plus ancien d’Asie, est une structure robuste mais finement ouvragée qui a commencé comme résidence du gouverneur et qui est maintenant le musée historique de Melaka.

L’église du Christ , située de l’autre côté de la place, fait écho à la splendeur des Stadhuys et possède une structure de toit particulièrement intéressante. Lorsque vous regardez de l’intérieur, vous pouvez voir que pas une seule vis ou un seul clou n’a été utilisé dans l’énorme structure en bois, un exploit apparemment impossible qui témoigne certainement de la dévotion et de la piété des charpentiers néerlandais.

Les dirigeants hollandais de Melaka ont consacré l’église avant que la chaire ne soit terminée, ce qui a conduit le pasteur de l’époque à trouver une nouvelle façon de s’assurer que les derniers rangs de sa congrégation étaient attentifs. Il a demandé aux charpentiers d’attacher des cordes et des poulies à une chaise, puis, au moment de son sermon, il ordonnait à ses sacristains de le hisser en l’air. L’arrangement était parfaitement pratique, sauf que le pasteur avait du mal à terroriser suffisamment sa congrégation, avec ses histoires d’enfer et de damnation, alors qu’il était suspendu dans un engin aussi bizarre.

Quelques années avant le départ des Britanniques, ils ont peint tous les bâtiments de la Place des Pays-Bas d’un rose saumon des plus antipathiques, au nom de la conservation sinon de l’esthétique.

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A Famosa et Porta de Santiago

Porta de Santiago est la seule porte d’entrée qui subsiste de A Famosa (la Célèbre), une énorme forteresse construite en 1511 à partir de mosquées et de tombes démantelées, commandée par les Portugais en utilisant du travail d’esclave.

L’absence de scrupules architecturaux des Portugais a été égalée par celle des Britanniques, qui ont fait sauter la plus grande partie de la forteresse pendant les guerres napoléoniennes. Ce n’est que l’intervention de Sir Stamford Raffles, alors jeune fonctionnaire de Penang en congé de maladie à Melaka, qui a sauvé la Porta de Santiago de la destruction.

A Famosa et Porta de Santiago
@Wikimedia Commons

Temple Cheng Hoon Teng

Temple Cheng Hoon Teng
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Le temple Cheng Hoon Teng (ou «Temple des nuages clairs») à Jalan Tokong, Malacca, est le plus vénérable et peut-être le plus grand temple chinois de Malaisie.

Fondé au XVIIe siècle, le bâtiment a été utilisé de manière quelque peu incongrue par les dirigeants de la communauté chinoise nommés par les Pays-Bas comme leur cour de justice, les gens étant parfois envoyés à la mort pour des crimes insignifiants, comme c’était la pratique à l’époque.

Après la récente rénovation de la calligraphie dorée exquise (dans le style cao-shu, ou herbe) des colonnes à l’extérieur du hall principal, elles forment une invitation scintillante qui attire le visiteur vers l’intérieur, vers l’autel central, légèrement criard mais impressionnant de par sa forme, qui est dédié, peut-être à juste titre dans un endroit aussi déchiré par la guerre, à la Déesse de la Miséricorde.

Temple de Poh San Teng et puits du Perigi Rajah

Temple de Poh San Teng et puits du Perigi Rajah
@Wikipedia

Le temple de Poh San Teng a été construit en 1795 près du vaste cimetière de Bukit China, afin que les prières de la communauté chinoise pour leurs morts ne soient pas emportées par les vents violents ou renvoyées sur terre par la pluie.

A l’intérieur du temple se trouve le plus vieux puits du pays, le légendaire et mortel puits Perigi Rajah Après la conquête de Malacca par les Portugais, le sultan de Malacca s’est enfui à Johore, d’où il a envoyé des agents infiltrés pour empoisonner le puits, tuant 200 renforts portugais qui, quelques jours auparavant, étaient descendus d’un bateau de chez eux.

Les Portugais n’ont pas tiré les leçons de ce désastre et ont été tués en grand nombre par les empoisonnements du puits en 1606 et 1628, perpétrés respectivement par les Hollandais et les Acehnais, plus prudents, qui ont érigé un mur fortifié autour du puits.

L’église Saint-Paul

L’église Saint-Paul a été construite en 1520 par un commerçant portugais nommé Duarte Coelho, qui a survécu à une violente tempête en promettant à Dieu qu’il lui construirait une chapelle et qu’il renoncerait aux vices traditionnels des marins, aux bordels et à l’alcool s’il survivait à cette épreuve.

Après la prise de pouvoir par les Hollandais, ils ont rebaptisé la chapelle église St Paul et y ont pratiqué leur culte pendant plus d’un siècle, jusqu’à ce qu’ils aient fini de construire l’église du Christ au bas de la colline, après quoi ils ont abandonné St Paul. Après avoir servi de phare et de dépôt de poudre à canon, St Paul est tombé en ruine et n’a malheureusement jamais été restauré.

L'église Saint-Paul
@Patrimoine et Histoire

Cimetière néerlandais

En 1818, les Britanniques ont commencé à enterrer leurs morts dans le cimetière néerlandais , qui contient aujourd’hui beaucoup plus de tombes britanniques que néerlandaises, sans attrait esthétique particulier et n’est intéressant que comme témoin de l’âge moyen très jeune auquel les occupants ont succombé aux nombreuses guerres, crimes, maladies et épidémies de la ville.

Cimetière néerlandais
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