Le parc national de Doi Inthanon en Thaïlande vaut la peine

Parc national du Doi Inthanon

Situé à seulement 37 miles de Chiang Mai dans le nord de la Thaïlande, le parc national du Doi Inthanon abrite la plus haute et la plus importante montagne de Thaïlande, le Doi Inthanon.

Le parc national de Doi Inthanon est l’un des rares endroits en Thaïlande où vous pourrez voir et sentir les pins – et peut-être sentir le froid qui les accompagne souvent. En plus d’un climat plus frais, le parc national est un sanctuaire pour un grand nombre d’espèces, en particulier les oiseaux, qui viennent profiter de la diversité.

Parmi les nombreux parcs nationaux de Thaïlande, celui de Doi Inthanon est l’un des plus fréquentés. La proximité de Chiang Mai et la possibilité de se tenir sur le point culminant de la Thaïlande attirent de nombreux habitants et touristes.

Parc national du Doi Inthanon
@Mochileros en Tailandia

Le parc national de Doi Inthanon en un coup d’œil

  • Prononcé : doy in-ta-no-n (le h est silencieux)
  • Superficie totale des terres : 482 km2 (186 miles carrés)
  • Élévation du sommet : 2 565 mètres (8 415 pieds)
  • Fondée : Le statut de parc national a été officialisé en 1972
  • Droits d’entrée dans les parcs : 300 bahts pour les adultes (150 bahts pour les enfants) ; 30 bahts par voiture
  • Contact officiel : +66 53 286 729

Histoire

Le Doi Inthanon était à l’origine connu par les autochtones des tribus montagnardes sous le nom de Doi Ang Ka ou Doi Luang, simplement «grande montagne» – une description appropriée de la plus haute montagne de Thaïlande. C’est l’un des rares sommets ultra-promoteurs du pays.

Inthawichayanon, le dernier souverain du royaume de Chiang Mai avant son annexion au Siam vers 1899, était connu pour son amour de la nature. La grande montagne a été rebaptisée Doi Inthanon en son honneur, et le parc national a été créé en 1972.

Comment se rendre au parc national de Doi Inthanon

Bien que le parc national ait plusieurs entrées, la plus proche se trouve à un peu plus de deux heures de route au sud-ouest de Chiang Mai, soit une distance d’environ 40 miles seulement, mais comme on peut s’y attendre dans une région montagneuse, la route est semée d’embûches et de coupures.

L’option la plus simple, la plus paresseuse et la plus sûre consiste à louer une voiture et un chauffeur à Chiang Mai, mais il faut négocier à l’avance les arrêts dans le parc et peut-être les sites intéressants le long de la route. Si vous vous sentez suffisamment à l’aise pour conduire vous-même, vous aurez ainsi beaucoup plus de liberté pour choisir entre les nombreuses chutes d’eau et les panoramas.

Les voitures et les chauffeurs coûtent entre 75 et 100 dollars US pour une excursion d’une journée ; renseignez-vous auprès de l’une des nombreuses agences de voyage de Chiang Mai. Vous ne devriez pas avoir à payer les droits d’entrée du chauffeur, mais tous les autres détails (arrêts pour manger, itinéraire, etc.) doivent être discutés et convenus à l’avance. Des visites de groupe sont également possibles, mais vous devez les réserver à vos propres risques. Les visites de groupe sont également possibles, mais vous devez les réserver à vos risques et périls. Si vous conduisez aux heures de pointe, vous pouvez contourner une partie du trafic en utilisant la route 3035 sud, la même route que celle utilisée pour visiter le «Grand Canyon» de Chiang Mai.

Beaucoup trop de conducteurs passent à la hâte dans les virages à l’aveugle – restez sur la gauche ! Si vous y conduisez une moto, préparez-vous à un refroidissement éolien glacial. Portez des gants.

Le parc national de Doi Inthanon en un coup d'œil
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Visite du parc national

Explorer le parc national du Doi Inthanon ne consiste pas seulement à se rendre en voiture au sommet de la montagne, à prendre quelques photos, puis à partir – même si c’est possible. Il y a suffisamment d’attractions naturelles dans le parc pour occuper plus d’une journée entière, selon le temps et l’énergie. Par exemple, pour atteindre la plus grande grotte du parc national, il faut environ deux heures de marche.

La meilleure façon de visiter le Doi Inthanon est de commencer tôt en semaine. Le parc est très fréquenté par les habitants le week-end, en particulier pendant la haute saison, de décembre à mars. La circulation est bloquée le long de la route principale, ce qui entraîne inévitablement une panne de carburant pour certains visiteurs !

Les serres que vous voyez sur la montagne font partie d’une initiative du roi Bhumibol. Le projet royal s’efforce d’enseigner aux populations indigènes des alternatives rentables à la culture du pavot à opium.Doi Inthanon abrite également l’Observatoire national thaïlandais, qui abrite le plus grand télescope de la région.

Options d’hébergement

Il existe deux options pour dormir dans le parc national : «Pour le camping, des tentes et du matériel (y compris des sacs de couchage) peuvent être loués au siège du parc, sous réserve de disponibilité. Ne vous attendez pas à du camping sauvage en forêt ; le terrain de camping n’est qu’à 500 mètres environ de la zone du siège.

Des bungalows de tailles et de budgets divers sont disponibles, mais il est difficile pour les touristes de les réserver avant leur arrivée. La réservation nécessite un paiement par prélèvement automatique, plus facile à effectuer si vous disposez d’un compte bancaire thaïlandais. Vous pouvez toujours prendre le risque de demander au quartier général si quelque chose est disponible et de payer sur place. Les week-ends sont presque toujours complets. Ne vous y trompez pas, vous aurez froid sur le Doi Inthanon en portant vos tongs, surtout après avoir transpiré à Chiang Mai ou à Pai !

Le parc national reçoit beaucoup de pluie pendant les mois de la mousson, entre mai et novembre. Les températures sont plus tempérées, mais les nuages obscurcissent plus souvent la vue, ce qui fait que les nombreuses cascades du parc national sont bien plus impressionnantes pendant les mois de pluie.

Choses à faire dans le parc national de Doi Inthanon

Choses à faire dans le parc national de Doi Inthanon
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Si vous faites une excursion autoguidée dans le parc national, rendez-vous d’abord au centre de services touristiques pour obtenir une carte et des conseils.Choisissez les sites à visiter en fonction du temps dont vous disposez.

  • Les Chedis : Deux stupas sacrés sont un point de mire populaire pour les visiteurs. Ces monuments bien entretenus ajoutent une beauté supplémentaire aux images des montagnes environnantes. L’un a été construit en 1987 en l’honneur du 60e anniversaire du roi Bhumibol, l’autre en 1992 en l’honneur du 60e anniversaire de la reine Sirikit. Les escaliers mécaniques rendent les chedis plus accessibles aux personnes qui ne peuvent pas monter les nombreux escaliers pour profiter des meilleures vues. Vous devrez payer un autre petit prix pour y accéder.
  • Cascades : La cascade de Mae Klang, la plus facile d’accès, est aussi, sans surprise, la plus fréquentée. Les grandes cascades sont situées près de la porte du parc. On peut s’y baigner et pique-niquer. De nombreuses autres cascades sont disséminées dans le parc ; la cascade de Mae Ya est également très populaire : Le sentier le plus facile est la courte marche entre le centre de service touristique et la cascade de Mae Klang. Il s’agit d’une promenade pavée avec des expositions sur la nature et des panneaux le long du chemin. Pour aller un peu plus loin, pensez à faire la boucle de deux miles du sentier de Kew Mae Pan. Les guides sont obligatoires (200 bahts par groupe), et le sentier est fermé pendant la mousson (de juin à novembre)

Autres endroits à visiter dans les environs

  • Pha Chor Canyon : Situé à l’est et faisant partie du parc national de Mae Wang, le «point touristique» de Pha Chor attire un petit nombre de personnes qui viennent y descendre par des escaliers. Des formations rocheuses intéressantes sculptées par la rivière Ping et des falaises d’environ 30 mètres de haut font de Pha Chor une diversion intéressante si vous n’êtes pas pressé de retourner en ville : Contrairement au canyon de Pha Chor, ce «grand canyon» a été créé par l’homme. Anciennement une carrière de calcaire, le Grand Canyon de Chiang Mai s’est rempli d’eau et a été transformé en parc aquatique. Les habitants et les randonneurs y vont pour sauter dans l’eau, se détendre et se reposer de la chaleur pendant la saison sèche. Le parc est situé à la sortie de l’autoroute 3035 ; vous passerez à proximité en revenant de Doi Inthanon vers la vieille ville.

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