Le Wat Chedi Luang de Chiang Mai : le guide complet

Wat Chedi Luang
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Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang est l’une des attractions les plus remarquables de Chiang Mai ainsi que l’un des plus importants temples de la ville. «Luang» signifie grand en dialecte du nord de la Thaïlande et le nom est approprié pour le site tentaculaire où se trouve le temple. Que vous visitiez Chiang Mai pour quelques jours ou pour un séjour plus long, le temps que vous passerez à visiter le temple en vaut la peine. Lisez ce qui suit pour savoir comment vous rendre à Wat Chedi Luang et à quoi vous attendre lorsque vous y serez.

Histoire

Wat Chedi Luang a été construit entre le 14e et le 15e siècle et aurait été à l’époque le temple le plus impressionnant de Chiang Mai. Il reste l’un des plus hauts temples de la ville, mais il fut un temps où le sommet du chedi (pagode) s’élevait à plus de 80 mètres dans les airs.

Un grand tremblement de terre (ou un coup de canon – les témoignages sont contradictoires) a considérablement endommagé le chedi, qui mesure aujourd’hui environ 60 mètres de haut. Le Wat Chedi Luang est également célèbre pour avoir abrité le Bouddha d’émeraude, l’une des plus importantes reliques religieuses de Thaïlande, qui a été déplacé au Wat Phra Kaew (temple de l’aube) à Bangkok en 1475, mais le temple abrite aujourd’hui une réplique en jade, qui a été offerte à la ville par le roi thaïlandais en 1995 pour célébrer le 600e anniversaire du chedi.

Un projet de restauration mené par l’UNESCO et le gouvernement japonais dans les années 1990 a permis de redonner au temple une partie de sa gloire d’antan, mais l’objectif principal était de stabiliser le site pour éviter de nouveaux dégâts. Le sommet du chedi n’a jamais été reconstruit car on ne savait pas exactement à quoi il ressemblait avant la destruction.

Que voir

Comme le terrain de Wat Chedi Luang est assez vaste, il y a beaucoup à voir lors d’une visite. La caractéristique la plus importante est, bien sûr, le chedi massif qui domine la région et c’est un site impressionnant et digne d’être photographié. La base du chedi comporte cinq sculptures d’éléphants sur le côté sud et les quatre côtés du chedi ont de grands escaliers qui sont flanqués de naga (serpents) donnant à la structure un aspect mythique. En haut des escaliers, il y a de petites niches contenant des images de Bouddha en pierre, bien que dans la niche du côté est du chedi se trouve la réplique du Bouddha d’Émeraude.

Sur le terrain du temple, vous trouverez également deux viharns (sanctuaires ou salles de prière), dont le plus grand abrite une belle statue de Bouddha debout, connue sous le nom de Phra Chao Attarot. En plus du viharn principal et du chedi, le terrain du temple contient un bâtiment plus petit où se trouve un Bouddha couché et un autre bâtiment contenant le pilier de la ville (Sao Inthakin), que les habitants croient protéger la ville.’, »

Wat Phan Tao, un autre temple, se trouve également sur le terrain de Wat Chedi Luang. Bien que beaucoup plus petit que son immense voisin, le temple en teck magnifiquement sculpté vaut le coup d’œil si vous prévoyez déjà de vous rendre à Wat Chedi Luang. Le serein Bouddha d’or dans la salle de prière principale et le petit jardin à l’arrière sont des points forts.

Que voir
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Comment visiter

Il est relativement facile de visiter Wat Chedi Luang puisqu’il est situé à l’intérieur des murs de la vieille ville et à proximité d’autres grands temples, ainsi que de nombreuses maisons d’hôtes et cafés. Le temple est ouvert tous les jours de 8 heures à 17 heures et, alors qu’il était autrefois gratuit, le prix d’entrée est maintenant de 40 THB pour les adultes et de 20 pour les enfants (gratuit pour les locaux).

Le temple se trouve sur la route de Prapokklao, qui longe du nord au sud le centre de la vieille ville entre la porte de Chiang Mai et la porte de Changpuak. L’entrée principale se trouve en face de la route de Prapokklao, juste au sud de la route de Ratchadamnoen. Une fois que vous êtes dans la vieille ville, le temple devrait être facile à repérer puisque le chedi est l’une des plus hautes structures de Chiang Mai. N’importe quel songthaew (camion rouge qui fait office de taxi collectif) peut vous emmener au temple dans la vieille ville pour environ 30 THB par personne.

Comme pour tout autre temple de la ville, n’oubliez pas de vous habiller respectueusement, ce qui signifie que les épaules et les genoux doivent être couverts.

Points forts

L’impressionnant chedi est un point fort en soi, tout comme le majestueux Bouddha debout dans la salle de prière principale, mais le simple fait de se promener dans l’enceinte du temple permet de passer un après-midi agréable tout en explorant davantage la charmante vieille ville de Chiang Mai et ses nombreux autres temples.

Les visiteurs doivent également envisager de prendre part aux discussions quotidiennes des moines qui ont lieu à Wat Chedi Luang. Entre 9 et 18 heures, des moines attendent au nord du temple pour discuter. Les discussions se font généralement avec des moines novices ou plus jeunes et les conversations sont gagnantes pour tous : les moines peuvent pratiquer leur anglais et vous pouvez en apprendre davantage sur la culture thaïlandaise et le bouddhisme.

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