Le guide complet du Wat Phra That Doi Suthep de Chiang Mai

Wat Phra That Doi Suthep
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Wat Phra That Doi Suthep

Chiang Mai est une ville remplie de temples. Lorsque vous explorez la vieille ville, vous ne pouvez pas marcher plus de quelques mètres sans en voir un et ils valent tous le temps que vous passez en tant que voyageur. Mais l’un des temples les plus sacrés du nord de la Thaïlande, celui qui couronne la montagne Doi Suthep à la périphérie ouest de Chiang Mai, est sans aucun doute quelque chose à ne pas manquer. Quelle que soit l’option que vous choisissez, les vues du temple et la beauté des environs font de cette excursion une journée intéressante à partir de la ville.

Histoire

Suthep est un quartier de l’ouest de la ville de Chiang Mai, qui tire son nom de la montagne adjacente (doi signifie montagne dans le nord de la Thaïlande), et le temple au sommet – Wat Phra That Doi Suthep, se trouve à flanc de montagne. La montagne, ainsi que le Doi Pui voisin, forment le parc national du Doi Suthep-Pui. En ce qui concerne l’impressionnant temple, la construction du Wat Doi Suthep a commencé en 1386 et, selon la légende populaire, le temple a été construit pour contenir un morceau d’os de l’épaule du Bouddha.

L’un de ces os a été monté sur un éléphant blanc sacré (un symbole important en Thaïlande) qui a ensuite escaladé la montagne du Doi Suthep et s’est arrêté près du sommet. Après avoir joué de la trompette trois fois, l’éléphant s’est couché et est mort doucement dans la jungle. L’endroit où il s’est couché est aujourd’hui le site où le temple de Doi Suthep a été fondé.

Comment se rendre au Wat Phra That Doi Suthep

Il existe plusieurs façons de se rendre au Doi Suthep pour voir le Wat Phra That Doi Suthep, notamment en louant une voiture, une moto ou un scooter si vous êtes un conducteur expérimenté, une randonnée, un tour dans un songthaew rouge (camions rouges qui font office de taxis partagés dans tout Chiang Mai), la location d’un songthaew pour la durée de votre voyage ou une visite guidée.

Conduite : Si vous décidez de conduire vous-même (en voiture ou en moto), vous prendrez la 1004 (également appelée Huay Kaew Road) en direction du zoo de Chiang Mai et passerez devant le centre commercial Maya en cours de route. Le trajet est rectiligne, mais la route elle-même comporte quelques virages, donc toute personne ayant un minimum d’expérience en moto ou en scooter devrait envisager un autre moyen de transport. Mais si vous avez votre permis de conduire international et que vous vous sentez à l’aise pour conduire, c’est une bonne option de bricolage en haut de la montagne.conduisez jusqu’à ce que la route s’élargisse enfin et que vous voyiez la foule et les drapeaux dans les arbres.

Prendre une chanson L’un des moyens les plus populaires de se rendre au Wat Phra That Doi Suthep est de passer par les nombreux songthaews rouges qui sillonnent les rues de Chiang Mai. Si vous voulez en prendre un pour vous rendre au temple, ils partent de la route Huay Kaew, près du zoo, au prix de 40 bahts par personne et par trajet. Normalement, les conducteurs attendent huit à dix passagers avant de partir.

Vous pouvez aussi louer des songthaews de n’importe où dans la ville, ce qui est une bonne option si vous voyagez en groupe. Cela devrait coûter 300 THB pour un aller simple (autant de personnes que possible), ou 500 THB si vous souhaitez que le chauffeur vous attende en haut et vous ramène en bas après avoir visité le temple.

Randonnée : Toute personne ayant envie de faire un peu d’exercice peut choisir de monter au temple, via la route Suthep, en passant devant l’université de Chiang Mai pour trouver le point de départ de la randonnée. Lorsque vous verrez une zone verte, vous remarquerez des panneaux d’affichage et un panneau indiquant «Nature Hike». Tournez à droite sur cette route étroite, continuez tout droit sur environ 100 mètres puis prenez la première (et unique) à gauche.’, «Suivez la route jusqu’au départ du sentier.

Une fois arrivé au pied du temple, vous avez deux possibilités pour vous y rendre : soit vous montez les 306 marches si vous vous sentez énergique, soit vous prenez le téléphérique de type funiculaire, qui fonctionne de 6h00 à 18h00. Le tarif est de 20 THB pour les Thaïlandais et de 50 THB pour les étrangers.

Layout

Une fois en haut de la montagne (quelle que soit la méthode choisie), vous verrez un grand nombre de stands de souvenirs et de vente de nourriture et de boissons avant de monter au temple. L’escalier est flanqué de magnifiques nagas (serpents ornés) et, lorsque vous marchez, le majestueux escalier est un endroit idéal pour prendre des photos.

La terrasse au sommet des marches est l’endroit où vous trouverez une statue de l’éléphant blanc qui (selon la légende) a porté la relique de Bouddha jusqu’à son lieu de repos sur le terrain du temple. Le temple est divisé en deux terrasses, l’une extérieure et l’autre intérieure, et des marches mènent à la terrasse intérieure où se trouve une passerelle autour du Chedi (sanctuaire) doré qui abrite la relique. Le terrain est luxuriant et paisible et il y a de nombreux endroits pour faire de bonnes photos ou simplement pour contempler tranquillement.

Wat Phra That Doi Suthep
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À quoi s’attendre

Prévoyez de passer au moins quelques heures à explorer le temple et ses environs et, si vous avez plus de temps, vous avez la possibilité de faire des randonnées sur divers sentiers et de vous baigner dans les cascades du parc national qui abrite le temple. L’entrée du temple coûte 50 THB par personne et, lorsque vous planifiez votre voyage, n’oubliez pas que la tenue vestimentaire doit être respectable, c’est-à-dire modeste et que les épaules et les genoux doivent être couverts. Vous devrez également enlever vos chaussures à l’entrée du temple.

Autre chose à retenir : le Wat Phra That Doi Suthep peut être très occupé, alors si vous le pouvez, essayez de planifier votre visite le plus tôt possible dans la journée. Sinon, une excursion d’une journée au temple vous permettra de faire une excursion d’une journée (ou d’une demi-journée) rafraîchissante et culturellement intéressante à partir de Chiang Mai.

Highlights

Ce n’est un secret pour personne que Chiang Mai abrite de nombreux temples, que vous avez peut-être déjà vus lors d’une visite dans la ville du nord de la Thaïlande. Mais même si vous en avez assez des temples (ou si vous pensez les avoir tous vus), prévoir un voyage pour voir le Wat Doi Suthep vaut la peine, ne serait-ce que pour les vues dignes d’une photo.

En plus des vues mentionnées ci-dessus, le temple doré et étincelant lui-même est un point fort, mais ne précipitez pas votre visite : il y a quelque chose de beau à voir à chaque tournant.

Wat Phra Le temple Wat Doi Suthep abrite également un centre de méditation, où les habitants et les visiteurs peuvent apprendre et pratiquer la méditation.

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