Visite du mémorial de la guerre du Vietnam aux tunnels de Cu Chi près de Saigon

Les tunnels de Cu Chi sont un réseau de tunnels souterrains, creusés à la main, situé à 55 miles au nord-ouest de Ho Chi Minh Ville (Saigon). A environ deux heures de route de l’ancienne capitale du Sud Vietnam, les tunnels de Cu Chi constituent aujourd’hui une destination touristique populaire de Saigon qui offre aux visiteurs un regard évocateur sur l’histoire de la guerre du Vietnam.

Pas de trou d’enfer crasseux et infesté d’insectes ici ; le gouvernement vietnamien a nettoyé l’endroit et installé de nombreuses expositions autour du site, sans oublier une boutique de souvenirs bien garnie et un stand de tir où les visiteurs peuvent tirer des armes automatiques pour environ un dollar la balle.

Tunnels de Cu Chi – un bref historique

Tunnels de Cu Chi - un bref historique
@Vietnam Roads

Dans les années 60 et 70, Cu Chi faisait partie d’un territoire très contesté pendant la guerre du Vietnam. Cu Chi était un point dans le «Triangle de fer», une zone de 60 miles carrés dans la province de Binh Duong du Vietnam dont les résidents sympathisaient avec les Viet Cong, ou rebelles communistes du Sud.

Cu Chi a également fonctionné comme un important dépôt dans la «Piste Ho Chi Minh», par laquelle les approvisionnements et les troupes filtraient du Nord Vietnam communiste vers les rebelles du Sud Vietnam alliés aux Etats-Unis. Les hauts gradés de l’armée américaine ont reconnu l’importance des tunnels de Cu Chi et ont essayé à plusieurs reprises de les débusquer.

L’opération Crimp en 1966 a tenté de bombarder les Viêt-congs hors de leur position, mais de nombreuses parties du réseau de tunnels étaient à l’épreuve des bombes.les pièges dans les tunnels ont effrayé les 8 000 soldats américains et alliés sur le terrain à Cu Chi.l’ingénierie innovante des tunnels signifie que les grenades et les gaz toxiques ne pouvaient pas débusquer ou piéger les Viêt-congs à l’intérieur des tunnels.

L’opération Cedar Falls en 1967 a permis d’augmenter les effectifs à 30 000 soldats, dont des «rats de tunnel», des spécialistes formés à la guerre dans les tunnels (voir image ci-dessus). Les «rats de tunnel» n’avaient pas d’équipement sophistiqué – tout au plus, ils étaient équipés d’un pistolet de calibre 45, d’un couteau et d’une lampe de poche.

Les bombardements de tapis et l’infiltration de rats de tunnel ont réussi jusqu’à un certain point, mais les unités de guérilla locales se sont simplement fondues dans la jungle, reprenant le Cu Chi quand U.

Le secret du succès des tunnels de Cu Chi

Le secret du succès des tunnels de Cu Chi
@dalat vivy private tour

Qu’est-ce qui a fait le succès des tunnels de Cu Chi en tant que base d’opérations ? Mettez cela sur le compte de la brillante ingénierie des tunnels : elle est le fruit d’essais et d’erreurs, ainsi que du travail acharné des Viêt-congs, qui ont creusé les tunnels à la main avec de simples pioches et pelles.

À son apogée, le réseau de tunnels s’étendait sur plus de 75 miles sous terre, jusqu’à la frontière du Cambodge, et était creusé à la main, à raison de 1,5 à 2 mètres par jour.

Les fumées des cuisines et des usines d’armement étaient construites avec de longues cheminées à plusieurs chambres qui dispersaient la fumée des incendies, empêchant ainsi les forces ennemies de voir les panaches révélateurs.

Les bouches d’aération au niveau du sol étaient déguisées en fourmilières ou termitières.

Creusés tranquillement sous les pieds des forces américaines, les tunnels offraient des cachettes sûres et des trappes invisibles par lesquelles les Viêt-congs pouvaient frapper à tout moment et disparaître aussi vite qu’ils apparaissaient.’, »

Les surprises mortelles des tunnels de Cu Chi

Les soldats américains qui ont tenté de s’infiltrer dans les tunnels ont dû relever de multiples défis : les tunnels exigus étaient trop petits pour la plupart des militaires américains (bien qu’ils conviennent parfaitement aux Vietnamiens minces et courts), et les passages étaient hérissés d’insectes piqueurs et de pièges mortels.

Les fils de trépied faisaient exploser des mines ou des grenades ; les fosses s’ouvraient pour empaler les soldats sur des piquets punji en bambou aiguisés.

La campagne environnante était jonchée de mines improvisées, mettant en danger les forces américaines sur le terrain. La source de ces mines… Les forces américaines elles-mêmes.

Les bombes et autres armes utilisées par les forces américaines étaient collectées par les Viet Cong et amenées aux forges souterraines de Cu Chi, où elles étaient transformées en mines, lance-roquettes et autres armes.

Tunnels de Cu Chi – Nettoyés pour les touristes

Tunnels de Cu Chi Nettoyés pour les touristes
@A Singapore Odyssey

La guerre était terminée en 1975 ; le Nord communiste a finalement pris le Sud d’un seul coup, et les tunnels ont ensuite été nettoyés pour servir de monument aux morts.

Aujourd’hui, les touristes vietnamiens viennent commémorer leurs morts et se souvenir de la lutte, tandis que des tas de touristes occidentaux viennent explorer les tunnels par eux-mêmes.

Certains tunnels ont été agrandis pour le bien des Occidentaux plus encombrants. Ces tunnels sont pulvérisés et nettoyés régulièrement, afin que les visiteurs ne soient pas piqués par la vermine ou aveuglés par la poussière.

Le seul danger en bas est la claustrophobie – même la version agrandie est une marche de canard étroite, et c’est un immense soulagement de pouvoir monter l’escalier métallique qui mène à la surface.

Entrées déguisées des tunnels de Cu Chi

Les tunnels ouverts aux touristes ne représentent qu’une infime partie du réseau de Cu Chi à son apogée ; la plupart des tunnels se sont effondrés parce qu’ils étaient inutilisés, si bien que le site touristique comporte un tunnel agrandi et quelques trous de boulons à des fins de démonstration.

Le trou de boulon montré ci-dessus démontre la petite taille des tunnels et leur facteur de furtivité élevé. Les trous et les tunnels s’adaptent au cadre mince et compact de la plupart des Vietnamiens, et excluent les cadres hauts et trapus que l’on trouve souvent chez les militaires américains.

Un guide Cu Chi montre comment entrer et fermer le trou – le guide entre les pieds en premier, tient le couvercle haut au-dessus de sa tête (à gauche), et se penche au genou pour que le reste de son corps puisse glisser dans l’ouverture (au centre).

Une fois que tout son corps est à l’intérieur, le guide glisse ensuite le couvercle en place (à droite), ne laissant presque rien sur la surface qui indique l’emplacement du trou.

Pour les militaires américains présents dans la région pendant la guerre du Vietnam, il a dû avoir l’impression d’être attaqué par des fantômes.

L’amphithéâtre et la propagande des tunnels de Cu Chi

L'amphithéâtre et la propagande des tunnels de Cu Chi
@Les Aventures de Martine

Les objets exposés dans les tunnels de Cu Chi sont regroupés en quelques groupes clés.

L’amphithéâtre est normalement le premier arrêt de la visite – les touristes sont escortés dans une fosse creusée dans le sol, couverte d’un toit camouflé, et on leur montre un schéma des tunnels du Cu Chi, ainsi qu’une vidéo de propagande en noir et blanc réalisée dans les années 1970.

Les visiteurs sont ensuite escortés par des guides pour assister à d’autres démonstrations pratiques des outils de guerre de Cu Chi Tunnels.

Expositions de Cu Chi Tunnels

Un pavillon souterrain présente les différents types de pièges posés par les Viet Cong pour piéger les troupes américaines dans la région. Les exemples présentés dans le pavillon sont assez ingénieux (bien que cruels), allant de simples pièges à ours à des pièges à portes qui se rabattent sur des victimes qui ont la malchance d’ouvrir la mauvaise porte.

Un autre pavillon couvre un diorama représentant une usine d’armes vietnamienne typique.des bombes américaines non explosées et d’autres armes capturées ont été apportées à ces usines, où elles ont été transformées en mines, grenades et autres armes qui pourraient être utilisées contre les forces américaines au Vietnam.

En plein air, les visiteurs peuvent voir des tunnels et des ouvertures de tunnels en action ; des exemples d’armes américaines capturées (y compris des masses de bombes non explosées, et plus spectaculaire encore, un char Sherman mis hors service) ; et une démonstration d’un piège à fosse en action, dont le fond est tapissé de piquets punji aiguisés.

Cu Chi Souvenir Shop… and Firing Range

Au bout du sentier, une boutique de souvenirs bien garnie attend les visiteurs assoiffés, vendant de la nourriture, des boissons et des jetons du voyage.

Vous pouvez acheter une copie de la vidéo de propagande qu’ils vous ont montrée à l’amphithéâtre (si une seule vision ne vous a pas suffi), ou acheter des souvenirs comprenant (mais sans s’y limiter) des briquets récupérés auprès de militaires américains, portant des insignes de division et la devise «hard-ass» («Je sais que je vais au ciel parce que j’ai déjà été en enfer : le Vietnam»).

Si vous n’aimez pas les souvenirs, vous pouvez dépenser votre argent pour acheter des munitions pour le champ de tir voisin, sans frais pour l’arme de votre choix, mais les munitions ne sont pas bon marché : Transport, droits d’entrée

Les visites des tunnels de Cu Chi peuvent être organisées avec un certain nombre d’agences de voyage opérant à partir de Ho Chi Minh Ville.

The Sinh Tourist propose une visite d’une demi-journée des tunnels de Cu Chi avec prise en charge et retour à son bureau de la rue De Tham dans le District 1.

Le forfait de visite comprend un guide qui accompagnera votre groupe dans l’exposition et vous fournira un contexte pour ce que vous voyez. Il est préférable de faire la visite en groupe ; les expositions ne sont pas conçues pour être vues par des voyageurs se déplaçant seuls, et vous aurez besoin d’un guide bien informé pour expliquer chaque exposition.

Le prix d’entrée n’est pas inclus dans le forfait de visite. Les adultes doivent payer un droit d’entrée de à l’arrivée sur le site.

La visite dure trois heures du début à la fin – sans compter le transport aller-retour au site, mais en incluant une visite à un point de vente Handicap Handicrafts, où des victimes vivantes de la guerre créent des œuvres d’art pour l’exportation.

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