Explorer et s’aventurer dans la baie d’Ha Long au Vietnam

Les mots ne peuvent pas rendre justice à Ha Long Bay au Vietnam – il faut voir les courbes sinueuses des îles calcaires qui parsèment la baie pour soi-même, soit en faisant une excursion d’une journée, soit en restant une nuit ou deux à bord d’un des luxueux bateaux touristiques qui sillonnent les eaux.

La brume matinale sur la baie, les grottes creusées dans les murs des îles et les nombreuses activités que vous pouvez pratiquer soit sur la baie, soit sur l’une des îles adjacentes – tout cela fait de la baie d’Ha Long un point fort de tout itinéraire au Vietnam.

Mais cela suffit – laissez ces photos de la baie d’Ha Long raconter l’histoire.

la baie d'Ha Long
@Vamonos

Vivre l’expérience des «dragons descendants» de la baie d’Ha Long

La baie d’Ha Long tire son nom du vietnamien pour «baie des dragons descendants» ; les îles calcaires karstiques érodées donnent en effet l’impression que le dos des dragons ondule à travers l’eau.

La beauté de l’autre monde de Ha Long a inspiré poètes, photographes et cinématographes depuis des lustres, mais l’expérience de Ha Long ne se limite pas aux artistes : tout voyageur vietnamien peut réserver une croisière dans la baie de Ha Long pour découvrir par lui-même la descente des dragons.

L’Unesco a accordé à la baie d’Ha Long le statut de site du patrimoine en 1994, et le lieu a également été reconnu dans un sondage en ligne comme l’une des «sept nouvelles merveilles naturelles du monde» en 2011.

La baie fait partie du golfe du Tonkin, une masse d’eau qui constitue la mer de Chine méridionale. En fait, la baie est proche de la frontière chinoise ; la ville de Hanoi est le centre ville vietnamien le plus proche, à environ 100 miles de distance.les touristes réservent généralement un tour de Ha Long depuis Hanoi, puis prennent un bus de trois heures vers le nord de la baie.

Comment – et quand – visiter la baie de Ha Long

La haute saison de la baie de Ha Long se situe entre juillet et août ; pendant ces mois ensoleillés, les visiteurs viennent profiter de la vue dégagée sur les îles et les plages le long de Cat Ba et Bai Chay. La pluie, les températures froides et la visibilité réduite contribuent au manque de visiteurs pendant la basse saison, de novembre à mars.

Pour se rendre à la baie d’Ha Long, il faut réserver un voyage à forfait auprès des agences de voyage de Hanoi. (Certains voyageurs essaient d’éviter les intermédiaires en essayant de faire eux-mêmes le tour de la baie d’Ha Long, mais je ne le recommande pas aux nouveaux venus).

Il faut trois à quatre heures de route pour aller de Hanoï à la baie d’Ha Long, et quelques minutes de tension pour faire la queue devant la foule et monter dans votre bateau de tourisme. Les groupes d’excursion viennent généralement chercher les voyageurs à 8 heures du matin pour arriver à la baie d’Ha Long avant midi.

Conduite des «jonques» de la baie d’Ha Long – et autres hébergements

jonques
@Jonque Prince Halong

Les voyageurs peuvent réserver un tour de quatre heures autour de la baie ou une croisière de plusieurs nuits sur l’un des nombreux bateaux couchettes.

Malgré leur apparence volontairement vintage, les bateaux touristiques («junks») sont des bateaux à moteur diesel qui ont des salles de bain, des cuisines pour les repas, et des ponts supérieurs qui offrent une vue à 360 degrés sur les îles calcaires. Et ce ne sont que les bateaux sans étoile pour les excursions d’une journée ; les gréements plus luxueux ont des cabines pour accueillir les clients lors de croisières de plusieurs nuits ou de plusieurs jours.

Si vous avez le bon timing et la bonne météo, la vue que vous aurez de la baie d’Ha Long depuis le pont de votre bateau touristique vaudra absolument les trois heures de route qu’il vous aura fallu pour y arriver.

Les touristes qui souhaitent passer la nuit à côté de la baie (mais pas à bord) peuvent s’inscrire dans un certain nombre d’hôtels de la baie d’Ha Long à proximité.

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Explorer les îles de la baie d’Ha Long

La baie d’Ha Long est caractérisée par près de 600 miles carrés de paysage marin parsemé de plus de 3 000 îles calcaires (le chiffre que vous obtiendrez de la plupart des sources officielles – «1 969 îles» – n’est que de la propagande pour coïncider avec l’année de la mort d’Ho Chi Minh).

Les îles et îlots de la baie d’Ha-Long s’élèvent à une hauteur de 160 à 300 pieds.Des éons de météorologie ont sculpté les affleurements de calcaire en des formes fantastiques.

La plupart des îles de la baie d’Ha-Long sont inhabitées ; en fait, beaucoup d’entre elles sont inaccessibles aux visiteurs humains, en raison de leurs falaises de calcaire à pic.

Les plus grandes îles sont dotées de grottes et de plages qui sont devenues des attractions touristiques à part entière. La plus grande île de la baie d’Ha Long, Cat Ba , présente un paysage diversifié et est devenue la capitale non officielle du tourisme d’aventure au Vietnam.

Les eaux de la baie d’Ha Long ne sont pas entièrement dépourvues de résidents : les pêcheurs locaux vivent de la baie, installés sur des maisons flottantes où ils cultivent des palourdes et pêchent les crevettes et les crabes locaux. Les bateaux d’excursion font souvent un arrêt dans une maison flottante où les visiteurs peuvent voir comment vivent les pêcheurs (et, avec un peu de chance, acheter une partie de la prise du jour).

Explorer les îles de la baie d'Ha Long
@Parfum d’Automne

Les légendes des grottes «fantastiques» de la baie d’Ha Long

L’île de Dau Go possède deux grottes les plus souvent visitées par les touristes de la baie d’Ha Long : Hang Dau Go , une triple grotte chambrée marquée de graffitis qui compte parmi les plus grandes de la baie, et Thien Cung Cave , connue sous le nom de «Heaven Palace».

Les guides deviennent généralement fous en décrivant les différentes légendes associées à la grotte (sans parler du fait que Thien Cung n’a été découverte que dans les années 1990). Le mieux est de mettre votre cerveau au neutre et de hocher la tête sagement lorsque le guide décrit les légendes supposées d’un mariage divin qui a eu lieu dans la chambre, de la déesse qui a baigné ses enfants dans une fontaine, etc.

L’entrée dans la grotte de Thien Cung demande un certain effort – les visiteurs doivent débarquer du bateau, monter des dizaines de marches, puis emprunter un étroit passage pour entrer dans la chambre de la grotte.

Explorez les sentiers de randonnée du parc national de Cat Ba ou faites du kayak à travers une grotte calcaire dans une crique isolée de la baie. Avec plus de 300 îles rien que dans le parc national de Cat Ba, il y a beaucoup de place pour que vous lanciez votre propre aventure dans la baie d’Ha Long.

La plupart de ces activités d’aventure commencent et se terminent dans le parc national de Cat Ba, une réserve naturelle couvrant plus de 15 000 hectares de jungle et de mer. Les forêts couvrent à elles seules près de 10 000 hectares, abritant plus de 700 espèces d’arbres et de plantes, avec 20 espèces de mammifères et plus de 70 espèces d’oiseaux qui y vivent.

Les sentiers et les plages du parc offrent des expériences inoubliables que vous aurez le privilège de rapporter chez vous.

Les légendes des grottes
@Island Touch

Randonnée à travers l’île de Cat Ba

Les sentiers de randonnée de Cat Ba peuvent être parcourus avec l’aide de gardes forestiers au siège du parc national de Cat Ba , à environ 30 minutes de route de la ville de Cat Ba.la plupart des sentiers de Cat Ba se terminent à Viet Hai, où un bateau peut être loué pour vous ramener à la ville de Cat Ba.

Vérifiez auprès de votre hôtel ou de votre guide touristique si une randonnée à travers Cat Ba peut être organisée ; ces randonnées sont incluses dans de nombreux forfaits Cat Ba, bien que tous les sentiers ne passent pas par le parc national comme annoncé. Des randonnées plus courtes et plus agréables sont également disponibles.

Engagez un guide pour vous accompagner sur les sentiers sinueux et vous aider à découvrir la faune et la flore uniques du parc tout au long du parcours, notamment les langoustes, les hérissons ou les calaos qui se déplacent dans la forêt.

Randonnée à travers l'île de Cat Ba
@Vietnam Découverte

Escalade autour de la baie de Ha Long

L’escalade est principalement un passe-temps des expatriés au Vietnam depuis les années 1970, mais les murs d’escalade de la baie de Ha Long et de l’île de Cat Ba sont devenus les principaux événements pour les touristes aventureux de la région.

L’un des noms les plus célèbres de l’escalade au Vietnam est Asia Outdoors (asiaoutdoors.com.vn), un tour-opérateur qui a été le principal responsable du développement des sites d’escalade dans la région de la baie d’Ha Long et, plus important encore, de la persuasion des autorités locales d’autoriser les escalades sur les karsts escarpés de la région, notamment :

Butterfly Valley : t sa paroi karstique non polie de 160 pieds de haut – située près du bucolique village de Lien Minh sur l’île de Cat Ba – comporte une cinquantaine de voies d’escalade individuelles, avec des systèmes de cordes de sommet installés pour vous garantir une finition en un seul morceau.

Tiger Beach et le pilier polonais : sont tous deux des favoris des amateurs de solitaire en eau profonde – le premier est un rocher massif de la baie de Lan Ha accessible en kayak ; le second est une flèche de calcaire émergeant de la mer, avec une base inquiétante et mince où l’eau de mer érode le calcaire.

Moody Beach : : une paroi calcaire grise relativement facile qui s’élève du sable, et dont la proximité avec la plage de Tiger Beach permet de faire les deux ascensions dans la même journée.

Escalade autour de la baie de Ha Long
@Good Morning Hoi An

Kayak dans la baie d’Ha Long

Pour découvrir la baie d’Ha Long comme la nature l’a voulue, prenez un kayak et explorez ses lagunes cachées, ses plages secrètes et ses villages de pêcheurs rustiques. Grotte de Luon en est un bon exemple – un tunnel sur le côté de l’île de Bo Hon mène à une lagune isolée, bordée d’arbres et bordée de parois calcaires abruptes.

Grotte de Ho Ba Ham est une autre destination populaire pour les kayakistes. Située sur la face ouest de l’île de Dau Be, Ho Ba Ham est un bras de mer qui s’étend sur trois lacs ; les kayakistes peuvent entrer dans la grotte uniquement à marée basse.

D’autres destinations populaires pour le kayak sur la baie de Ha Long sont le lagon de Ba Trai Dao, la baie de Lan Ha, et les grottes «Light» et «Dark».

La plupart des organisateurs de voyages dans la baie d’Ha Long sont prêts à vous louer des kayaks et des pagaies pour des sessions d’une heure. Les voyages à forfait peuvent inclure le kayak dans l’itinéraire, mais vous devez demander à en être certain, sinon vous risquez de devoir payer un prix élevé pour ajouter le kayak à un itinéraire qui ne l’inclut pas.

Kayak dans la baie d'Ha Long
@Viajes Asiaticos

Plages et baignade dans la baie d’Ha Long

Les eaux de la baie d’Ha Long sont relativement agréables pour la baignade, si l’on s’y rend en été.les clients de la croisière peuvent faire de la plongée libre ou nager depuis le bateau, ou encore se baigner dans les eaux d’une des plages bordant la baie d’Ha Long.

Bai Chay Beach est une plage artificielle proche de la baie d’Ha Long, très accessible depuis la ville. Quan Lan Island est un peu plus éloignée, mais ses plages sont plus naturelles et préservées, avec du sable blanc et des pins sauvages.

L’île de Ti Top (photo ci-dessus) offre les hauts et les bas les plus pittoresques de Ha Long : un pont d’observation situé à une centaine de marches d’ici qui offre de magnifiques panoramas des îles, et une plage de sable blanc où les nageurs peuvent se baigner dans les eaux propres de la baie.

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