Les fameuses nouilles Cao Lao de Hoi An

La ville commerciale historique de Hoi An, au centre du Viêt Nam, est une étape populaire pour les touristes sur la route Saigon-Hanoi. Des commerçants néerlandais, chinois, japonais et indiens sont venus à Hoi An pour faire des affaires et échanger des marchandises jusqu’au 17e siècle. En attendant que leurs navires soient déchargés, les commerçants se reposaient au deuxième étage d’un restaurant en bord de rivière avec vue et dégustaient un bol fumant de nouilles cao lau.

Le commerce et la navigation se sont déplacés depuis longtemps vers le nord, à Da Nang, mais le cao lau est toujours une source de fierté pour les habitants de Hoi An.ce plat unique de nouilles ne peut être préparé qu’à Hoi An.

Nouilles Cao Lau

Nouilles Cao Lau
@YummY Vietnam

La texture est peut-être le facteur qui différencie les nouilles cao lau des autres plats de nouilles. Les nouilles cao lau sont plus fermes et plus moelleuses – très similaires aux udon japonais – que celles que l’on trouve dans les plats de nouilles typiquement vietnamiens comme le pho.

Contrairement au pho, les nouilles cao lau sont servies avec très peu de bouillon. Le bouillon est assaisonné avec de la coriandre , du basilic et de la menthe ; parfois, des piments et un citron vert sont ajoutés à côté. Le cao lau doit être servi avec des salades et des pousses de haricots , bien que de nombreux restaurants laissent ces ingrédients importants de côté pour économiser.

Le secret du Cao Lau

Pourquoi le Cao Lau ne peut-il pas être fabriqué ailleurs au Vietnam ? Le secret réside dans l’eau ; le Cao Lau authentique est préparé uniquement avec de l’eau provenant des anciens puits Cham cachés autour de Hoi An et de la province de Quang Nam. Les nouilles sont pré-trempées dans l’eau des puits et la lessive est faite à partir de cendres de bois apportées de l’une des huit îles Cham à environ 10 miles de Hoi An.

Trouver l’authentique Cao Lao à Hoi An

Cao Lao à Hoi
@Hidden Hoi An

Le Cao Lau figure littéralement sur tous les menus de Hoi An, tant dans la vieille ville que dans les rues à l’extérieur. De nombreux restaurants omettent des ingrédients clés ou n’utilisent pas l’eau du puits ; certains endroits sont assez effrontés pour utiliser le bouillon de pho en pensant que les touristes ne feront pas la différence !

Le vrai cao lau prend beaucoup de temps à préparer.en fait, les habitants de Hoi An n’essaient même pas de préparer le plat à la maison, la plupart choisissent de manger à l’extérieur et laissent le cao lau aux professionnels.

La meilleure façon de trouver du cao lau authentique à Hoi An est de manger chez les vendeurs de rue qui ne servent que du cao lau ou une petite poignée de plats locaux.Ne vous attendez pas à ce que les restaurants touristiques le long de la rivière vous proposent des menus aussi épais que des annuaires téléphoniques.

Si les tracas et l’agitation ne vous dérangent pas, vous pouvez acheter du cao lau authentique sur les étals du marché en plein air à l’extrémité est de la rue Bach Dang le long de la rivière. Sinon, tentez votre chance en vous adressant à l’un des quelques restaurants qui ont également une école de cuisine ; de nombreuses écoles demandent à leurs élèves de préparer du cao lau authentique dans le cadre de leur cours.

Manger du cao lau

Manger du cao lau An
@Will Fly for Food

Malgré le temps de préparation, le cao lau est généralement bon marché – moins de 2 dollars le bol. Bien que le cao lau soit servi dans la plupart des restaurants jusqu’à la fermeture, les habitants préfèrent manger le plat au petit-déjeuner ou au déjeuner, ce qui leur laisse le temps de digérer les nouilles fermes.

La tradition veut que la seule véritable façon d’apprécier le cao lau soit de le manger au deuxième étage d’un restaurant, comme le faisaient les commerçants il y a des centaines d’années. Votre altitude au-dessus du niveau de la mer n’aura pas beaucoup d’influence sur le goût délicieux, mais regarder la même rivière tout en savourant le même goût que les marchands il y a des siècles est très addictif !

Autres spécialités de Hoi An

Rose blanche : Le Cao lau n’est pas le seul plat local à déguster, tandis qu’à Hoi An, la rose blanche – un hors-d’œuvre qui doit son nom à sa forme lorsqu’il est bien présenté – est une assiette de délicates boulettes de nouilles. Les ingrédients tels que les crevettes et le porc sont placés sur les nouilles soigneusement pliées plutôt qu’à l’intérieur comme dans les autres boulettes.

Crêpes de Hoi An : Rien de tel que les «crêpes» que nous connaissons en Occident, les crêpes de Hoi An sont largement disponibles dans les menus autour de Hoi An. Parfois répertoriées comme «crêpes de campagne», cette garniture est un projet assez intéressant. Vous recevrez une omelette farcie de légumes, un bol d’eau, une assiette de salade verte et de feuilles de menthe, et plusieurs feuilles de papier de riz dur ressemblant à du plastique!

Pour manger les crêpes de Hoi An, trempez rapidement le papier de riz dans l’eau, ce qui les rend collantes et souples. En jonglant délicatement avec l’omelette et les légumes verts tout en tenant le papier collant, vous obtiendrez une délicieuse crêpe semblable à un rouleau de printemps très épais. Nous espérons que l’un des membres du personnel vous donnera des conseils amicaux pour vous aider à démarrer !

Bière fraîche : La bière locale de Hoi An est la meilleure façon de laver votre bol de nouilles cao lau. Malheureusement, les restaurants ne brassent pas la bière eux-mêmes – elle est achetée quotidiennement dans des bouteilles en plastique chez les brasseurs locaux et doit être vendue dans les 24 heures. Parfois appelée «bière fraîche» sur les panneaux et les menus, un grand verre de bière Pilsner coûte généralement 25 cents ou moins !

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