Comment traverser Hoi An, le pont japonais du Vietnam

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La courbe gracieuse d’un pont japonais vieillissant n’est rien d’autre que de l’art pur. Forme, fonction, signification spirituelle : les gens font état de sentiments de paix rien qu’en traversant ou en se tenant autour de ponts d’inspiration zen. Même Monet s’est senti poussé à créer un chef-d’œuvre basé sur le pont japonais.

Le pont japonais le plus célèbre de tout le Vietnam, si ce n’est de toute l’Asie du Sud-Est, se trouve sans aucun doute dans la ville historique de Hoi An , au bord de la rivière.

Histoire du pont japonais emblématique de Hoi An

Comment traverser Hoi An, le pont japonais du Vietnam
@Âme du Vietnam

La présence d’un pont japonais dans une ville vietnamienne influencée par la Chine n’est pas un hasard.

Grâce à sa proximité avec la mer de Chine méridionale, Hoi An était un important port commercial pour les marchands chinois, néerlandais, indiens et japonais jusqu’au 17e siècle. Les commerçants japonais étaient la force dominante à l’époque ; de nombreuses vieilles maisons de Hoi An reflètent leur influence.

Aujourd’hui, la vieille ville de Hoi An est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, attirant des milliers de touristes qui viennent faire un bref retour dans le temps.

Le pont japonais de Hoi An reste un symbole de l’impact significatif que les Japonais ont eu dans la région à cette époque. Le pont a été construit à l’origine pour relier la communauté japonaise au quartier chinois – séparé par un petit cours d’eau – en tant que geste symbolique de paix.

Bien que son travail soit apprécié depuis des siècles, le constructeur du pont reste toujours anonyme.

Environ 40 ans après la construction du pont japonais de Hoi An, le shogunat Tokugawa a exigé de ses citoyens d’outre-mer – pour la plupart des commerçants naviguant dans la région – qu’ils rentrent chez eux, fermant officiellement le Japon au reste du monde.

Sanctuaires dans le pont japonais

Sanctuaires dans le pont japonais
@Up sticks & travel

Le petit sanctuaire à l’intérieur du pont japonais de Hoi An rend hommage à la divinité du nord Tran Vo Bac De qui, dit-on, contrôle le temps – une chose importante compte tenu des traditions maritimes et du mauvais temps notoire autour de Hoi An.

Le raisonnement qui sous-tend les statues remarquables d’un chien et d’un singe sur les côtés opposés du pont est contesté. Certains guides locaux affirment que la construction du pont japonais a commencé l’année du chien et s’est achevée l’année du singe.

D’autres disent que les deux animaux ont été choisis pour garder le pont parce que de nombreux empereurs japonais sont nés l’année du chien ou du singe, ce qui leur confère une signification sacrée.

Rénovation du pont japonais de Hoi An

Rénovation du pont japonais de Hoi An
@Archives

Le pont japonais a été rénové sept fois au total au cours des siècles.

Le panneau en bois à l’entrée du pont a été accroché au début des années 1700, ce qui a changé le nom de «Pont couvert japonais» en «Pont pour les voyageurs venus d’Afar». Auparavant, le pont avait changé de nom à plusieurs reprises, passant de Lai Vien Kieu «Pagode au Japon» ; à Chua Cau «Pont couvert» ; à Cau Nhat Ban «Pont japonais».

Pendant leur hégémonie coloniale, les Français ont supprimé les seuils et nivelé la route qui traverse le pont pour soutenir les véhicules motorisés pendant leur colonisation.les changements ont ensuite été annulés et le pont est redevenu piétonnier lors d’une restauration majeure en 1986.

A partir de 2019, une autre rénovation est nécessaire de toute urgence.l’eau de la rivière a érodé l’intégrité structurelle du support du pont, et l’emplacement de toute la structure dans la zone la plus inondable de la vieille ville de Hoi An la rend particulièrement vulnérable pendant la saison des typhons.

Le gouvernement local a approuvé un plan de restauration d’un coût de 20 milliards de dongs (860 000 dollars), dont les travaux devraient commencer début 2020. Les autorités prévoient de démanteler le pont japonais à des fins de restauration et de réparation avant que la structure ne s’effondre complètement lors de la prochaine inondation.

La réparation du canal sous le pont est une toute autre affaire. L’eau polluée pue à plein nez, pas grâce aux maisons et aux entreprises locales qui déversent leurs eaux usées directement dans le canal.

Visite du pont japonais Hoi An

Visite du pont japonais Hoi An
@Voyage Hoi An

Le pont japonais Hoi An traverse un petit canal à l’extrémité ouest de la vieille ville, reliant la rue Nguyen Thi Minh Khai à la rue Tran Phu, la principale artère le long de la rivière.

Bien que tout le monde puisse photographier le pont, pour traverser le pont japonais de Hoi An, il faut se procurer un coupon inclus dans le prix d’entrée de 120 000 VND (5 dollars US) pour les 22 principales attractions de la vieille ville de Hoi An. Les visiteurs du pont seront limités à 20 à la fois, pour éviter que l’infrastructure déjà fragile ne s’effondre complètement dans le canal en contrebas.

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