Le Japon a mis à jour son approche touristique pour les Jeux olympiques. Et maintenant ?

08:53AM EDT

Si vous attendiez avec impatience les Jeux olympiques d’été de 2020 à Tokyo, vous n’étiez pas le seul. Le Japon lui-même comptait sur l’événement pour atteindre de nouveaux records en matière de tourisme. L’année dernière, le pays en a accueilli 31. L’année dernière, le pays a accueilli 31 millions de visiteurs, dont la plupart venaient d’Asie, mais la candidature du pays aux Jeux olympiques de 2020 s’inscrivait dans le cadre de son plan de longue date visant à organiser des événements de grande envergure (comme la Coupe du monde de rugby de 2019) afin de mettre en avant les efforts déployés par la destination pour attirer une plus grande diversité de voyageurs internationaux.

«Tokyo a été choisie comme ville olympique en 2011, au moment où Tohoku et le pays en général se remettaient du plus grand tsunami de l’histoire», a déclaré James Mundy, représentant du tour-opérateur britannique InsideJapan, «les Jeux ont donné beaucoup d’espoir au Japon en voie de guérison. »

Le Japon a mis à jour son approche touristique
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Malheureusement, la fin du mois de mars a apporté des nouvelles décevantes lorsqu’une déclaration officielle a annoncé que les Jeux olympiques de 2020 – qui auraient donné le coup d’envoi des cérémonies d’ouverture ce vendredi – seraient reportés à 2021 en raison de la pandémie mondiale de coronavirus en cours. Quatre mois plus tard, avec l’augmentation des cas de COVID-19 dans les pays et les restrictions frontalières strictes toujours en place dans le monde, il y a des spéculations sur le fait que les Jeux pourraient être reportés indéfiniment.

Mais qu’est-ce que cela signifie pour la vague de tourisme que le Japon attendait ? Bien que de nombreux sites populaires aient rouvert dans le pays, les frontières sont encore fermées pour les ressortissants de plus de 130 pays. Les voyagistes ont été contraints d’annuler les circuits organisés pendant la période des Jeux et de les reprogrammer pour l’année prochaine. Pourtant, selon M. Mundy, «plus de 70 % de ces personnes ont réservé pour 2021, ce qui donne une grande confiance à InsideJapan en tant que tour-opérateur, au Japon en tant que pays et à l’industrie du voyage» (

). Selon M. Skift, le Japon n’a pas perdu confiance dans ses ambitieux objectifs de croissance et reste optimiste quant à l’augmentation du nombre de touristes. Qu’il y ait des Jeux olympiques ou pas, le pays s’est fixé pour objectif de doubler le nombre de visiteurs annuels d’ici 2030, pour atteindre 60 millions de visiteurs annuels d’ici là.

Heureusement, une grande partie du travail de préparation aux Jeux olympiques qui a permis de faire du Japon une destination plus accueillante pour les touristes est déjà en place. Ainsi, lorsque le pays s’ouvrira à nouveau au tourisme, les visiteurs internationaux pourront s’attendre à des changements dans les infrastructures touristiques, à l’accessibilité à d’autres options d’hébergement comme l’Airbnb, et à une navigation plus simple à travers la barrière linguistique souvent décourageante.Ces changements ont été conçus pour aider les touristes à se sentir plus à l’aise et plus autonomes tout au long de leur séjour, dans le but ultime de les encourager à réserver des séjours plus longs et à explorer d’autres lieux que les points chauds très fréquentés de Tokyo, Osaka et Kyoto.

Une visite plus fluide commence à l’aéroport, où Keiko Matsuura, porte-parole de l’Organisation nationale du tourisme du Japon, explique que le Japon a travaillé à la création d’un processus d’entrée et de sortie simplifié dans les aéroports impliquant des terminaux de Biocart qui prendront des photos et des scanners d’empreintes digitales pendant que les passagers attendent dans les files d’immigration. Elle ajoute qu’il existe également une ligne d’assistance téléphonique dédiée aux visiteurs au Japon, disponible 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 en anglais, en coréen et en chinois, pour aider les voyageurs étrangers en cas d’urgence, de catastrophe naturelle et pour leur fournir des informations touristiques générales. Ils ont également créé une application mobile qui permet aux touristes de recevoir, dans le creux de leur main, des informations à la demande sur les itinéraires de transport, les cartes, la météo, les alertes d’urgence, les sites touristiques et les points d’intérêt d’urgence et de commodité à proximité, des distributeurs automatiques aux hôpitaux. «En plus de la ligne d’assistance et de l’application officielle», a ajouté M. Matsuura, «il existe plus de 1 000 centres d’information touristique certifiés où les visiteurs peuvent se rendre dans tout le pays, de Hokkaido à Okinawa. »

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Le Japon est également susceptible d’attirer les voyageurs du monde entier – Jeux olympiques ou non – en raison de la manière dont il a géré et contrôlé l’épidémie de nouveau coronavirus dans le pays. Selon l’université Johns Hopkins, le Japon n’a signalé que 26 328 cas de coronavirus et seulement 988 décès1 , alors que le taux de guérison du pays tourne autour de 78 %. Alors que les voyageurs cherchent à tester les eaux et à reprendre leurs voyages, il est probable que beaucoup d’entre eux se tournent vers des destinations qui ont fait leurs preuves pendant la pandémie, comme le Japon.

En réponse à la menace persistante de la pandémie, le Japon a décidé de freiner une grande partie de son marketing touristique, mais M. Naohito Ise, directeur exécutif de l’Organisation nationale du tourisme du Japon (JNTO), indique qu’il oriente les voyageurs potentiels vers le site web et la campagne «Hope Lights the Way». qui se concentre sur le tourisme numérique, dans l’espoir qu’il inspire et encourage «les voyageurs potentiels à continuer à rêver de leur prochain voyage au Japon»

Johns Hopkins University & Medicine, «Coronavirus Resource Center»

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