Une visite virtuelle de la prison de Hoa Lo, le tristement célèbre hôtel Hilton de Hanoi au Vietnam

La prison de Hoa Lo, plus connue sous le nom de «Hanoi Hilton», est un musée situé près du quartier français de Hanoi, au Vietnam, qui a été construit à la fin des années 1890 par les colonisateurs français du Vietnam comme une prison centrale (Maison Centrale) pour les criminels vietnamiens.

Lorsque la maîtrise du Nord du Vietnam est passée des Français aux Japonais aux communistes vietnamiens, les prisonniers ont également changé – les communistes vietnamiens emprisonnés par les redoutables autorités françaises ont cédé la place aux prisonniers de guerre américains (PG) pris pendant la guerre du Vietnam.

Si vous vous attendiez à un récit fidèle de la vie des prisonniers de guerre américains à Hanoi Hilton, vous serez très déçu par l’exposition – l’histoire est écrite par les vainqueurs, après tout, et l’histoire qu’ils racontent ici est celle des héroïques communistes vietnamiens qui ont été emprisonnés, torturés et exécutés par les occupants français et japonais.

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Pour se rendre au Hilton de Hanoi

Pour se rendre au Hilton de Hanoi
@Agoda

La prison de Hoa Lo est plus facilement accessible en taxi ; 1 Pho Hoa Lo est juste au coin de Pho Ha Ba Trung, au sud du lac Hoan Kiem sur la lèvre du quartier français (Google Maps).Lisez sur les transports à Hanoi.

La prison occupe toute la longueur de Pho Hoa Lo, qui va de Pho Hai Ba Trung à Pho Tho Nhuom, seule son extrémité sud subsiste – le reste a été englouti par le complexe des Tours de Hanoi dans les années 1990.

Pour y entrer, vous devrez payer un droit d’entrée de 30 000 VND (environ 1,30 $US) à la porte, mais une brochure en couleur vous sera fournie après paiement.

Reliques du village de Phu Kanh, prison de Hoa Lo

Reliques du village de Phu Khanh, prison de Hoa Lo
@AloTrip

Après avoir franchi le portail et payé le prix d’entrée, vous serez guidé vers un long bâtiment sur votre droite. La première salle où vous entrerez présente une exposition montrant le village de Phu Kanh qui se trouvait autrefois sur le site de la prison de Hoa Lo.

Le village faisait principalement du commerce dans la fabrication et la vente d’articles ménagers en céramique, ce qui a donné son nom à la rue — «Hoa Lo» se traduit directement par «poêle» ou «fourneau ardent», qui se trouvait partout dans le village, produisant jour et nuit des produits de poterie domestique.

La première pièce présente de vieilles poteries et des fours typiques de la région avant que les Français ne rasent la ville pour faire place à la prison de Hoa Lo.

La porte se trouvait autrefois à la «bouche du monstre» (la porte d’entrée par laquelle les visiteurs passent pour entrer dans la prison de Hoa Lo) ; aujourd’hui, cette énorme coque en acier est la principale attraction d’une salle qui permet aux visiteurs de découvrir la cruauté et l’horreur vécues par les prisonniers de Hoa Lo.

Palissade et prisonniers enchaînés

La palissade «E» est une longue pièce avec des modèles grandeur nature de prisonniers vietnamiens enchaînés sur deux rangées, avec la latrine à une extrémité de la pièce. Comme on peut l’imaginer sur la photo, la vie de prisonnier politique à Hoa Lo n’était pas une sinécure.

Les prisonniers étaient confinés dans des conditions horribles, nourris de nourriture pourrie deux fois par jour, et n’avaient droit qu’à quinze minutes de répit de leurs chaînes chaque jour.l’universitaire Peter Zinoman, écrivant dans son livre La Bastille coloniale : A History of Imprisonment in Vietnam, 1862-1940 , décrit les conditions de détention dans les prisons françaises comme étant à la pointe du progrès :

Les entraves ne pouvaient pas empêcher les prisonniers de fraterniser, bien sûr.Zinoman cite un ancien détenu, qui se souvenait avec nostalgie de son séjour en prison. «Bien que nous soyons immobilisés par les chaînes autour de nos pieds, nous étions heureux parce que nous étions à côté les uns des autres et que nous pouvions partager des souvenirs heureux et tristes», a déclaré le détenu.

Corridor et monuments à la mémoire des évadés

Corridor et monuments à la mémoire des évadés
@Jean Claude’s news

Une fois sorti de la zone d’isolement, vous marcherez dans un long corridor extérieur où se dressent plusieurs monuments à la mémoire des prisonniers vietnamiens, dont un égout par lequel cinq condamnés à mort vietnamiens se sont échappés la veille de Noël 1951. Hoa Lo n’a jamais été «à l’épreuve des évasions» malgré sa redoutable réputation – plusieurs évasions réussies ont été enregistrées tout au long de la longue histoire de la prison.

Autrefois, les prisonniers réussissaient à sortir de la prison ; dans la transition confuse entre les autorités françaises et japonaises à la fin de la Seconde Guerre mondiale, certains prisonniers ont simplement changé de vêtements de prisonnier et se sont évadés sans faire de bruit.

Un couloir de la mort que l’on peut quitter

Après avoir traversé le couloir, vous passerez par les quartiers des femmes détenues, avant d’entrer dans une galerie de cruauté perpétrée par les colonisateurs français. Les femmes détenues n’ont pas été épargnées par le régime sévère de la prison – Zinoman cite un rapport d’un certain M. Chastenet de Géry sur les conditions inhumaines du quartier des femmes.

Le donjon du couloir de la mort se trouve immédiatement après le quartier des femmes — dans cette pièce, les crimes des administrateurs coloniaux français sont minutieusement exposés.

Une guillotine se trouve contre un mur pour souligner les exécutions horribles qui ont eu lieu ici ; une photo d’époque de trois têtes guillotinées est affichée à côté. Cette guillotine particulière était portable – son record personnel est connu pour avoir eu lieu à la prison de Yen Bai, où onze membres d’un groupe nationaliste sont morts par sa lame.

Memorial Garden

Memorial Garden
@Botanical PaperWorks

Le prochain arrêt se trouve dans le plus grand espace extérieur de la prison de Hoa Lo : un monument commémoratif aux morts honorés du mouvement révolutionnaire vietnamien. Pour les Américains, ce monument peut présenter un décalage saisissant – après tout, n’avons-nous pas été élevés à croire que le «Hanoi Hilton» était un symbole de l’oppression ?

Mais la prison de Hoa Lo jette une ombre différente sur l’histoire vietnamienne – sous les Français, la prison était un creuset pour la révolution, et ceux qui sont morts dans ses conditions indicibles sont aujourd’hui considérés par les Vietnamiens comme des martyrs.

L’expérience des prisonniers de guerre américains à Hoa Lo, que nous verrons ensuite, ne mérite qu’une petite note de bas de page dans l’histoire de la prison, et l’histoire du Vietnam en général.

L’exposition pilote

L’expérience des prisonniers de guerre américains au «Hanoi Hilton» pendant la guerre du Vietnam se déroule entièrement dans la «salle bleue», également connue sous le nom d’exposition pilote, dont les deux galeries présentent une vue très aseptisée de la vie des prisonniers de guerre dans la prison de Hoa Lo à Hanoi.

Une galerie présente les dommages causés au Vietnam par les avions américains et tente de justifier l’emprisonnement de centaines de prisonniers de guerre américains, des pilotes qui ont été abattus au nord du Vietnam et emprisonnés dans des prisons vietnamiennes comme celle de Hoa Lo.le sénateur de l’Arizona John McCain joue un rôle important dans cette exposition, car sa combinaison de vol capturée se trouve à une extrémité de la galerie et ses effets personnels sont dispersés dans toute l’exposition.

La deuxième galerie a pour but de montrer la vie moyenne des prisonniers de guerre à Hoa Lo, avec des images de soldats américains rasés de près et en bonne santé qui donnent une image plutôt brillante de la vie carcérale.

Les images de cette galerie sont diamétralement opposées aux témoignages de prisonniers de guerre de retour au pays comme McCain et Robinson Risner ; on y voit le point de vue du gouvernement vietnamien sur la vie à Hoa Lo, mais rien du tout du point de vue des prisonniers de guerre.

Mémorial aux patriotes et aux combattants révolutionnaires

Mémorial aux patriotes et aux combattants révolutionnaires
@Pikist

La dernière étape de la visite de Hoa Lo est le sanctuaire au deuxième étage, avec quelques pièces qui servent de mémorial aux survivants de la prison de Hoa Lo. Les noms des prisonniers célèbres de Hoa Lo sont commémorés sur des plaques en laiton au mur. La salle présente leurs effets personnels (y compris un grand drapeau vietnamien hissé par un jury) et commémore la cellule du Parti communiste qui a été fondée dans les murs de la prison de Hoa Lo.

Le communisme au Vietnam est peut-être né dans des prisons comme celle de Hoa Lo – dans des conditions aussi punitives, les colonisateurs français ont involontairement facilité l’échange d’idées révolutionnaires et favorisé un sentiment de camaraderie entre les rebelles.Zinoman cite Truc, un organisateur syndical communiste et ancien détenu de Hoa Lo :

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