La forêt de bambous de Kyoto : Le guide complet

Sagano Bamboo Forest
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Sagano Bamboo Forest

Arashiyama, le district le plus à l’ouest de Kyoto, est une escapade locale depuis des centaines d’années. En pénétrant dans la forêt de bambou de Sagano, il est facile de comprendre pourquoi l’ancienne élite du Japon a choisi ce paysage paisible pour ses retraites d’été. La forêt est une jungle de bambous (16 kilomètres carrés au total), avec un sentier piétonnier qui traverse plusieurs temples et sanctuaires qui se trouvent au pied des montagnes environnantes. L’effet rafraîchissant du bambou (un océan dense de tiges de couleur verte) soulage un peu de la formidable humidité qui règne à Kyoto en juillet et août.

Il n’est pas étonnant qu’Arashiyama ait été désigné comme un lieu de beauté scénique par le gouvernement du Japon. En outre, la forêt de bambous de Sagano figure parmi les 100 paysages sonores du Japon du ministère de l’environnement – un effort novateur destiné à lutter contre la pollution sonore dans tout le pays. Le groupe d’étude des paysages sonores du Japon a reçu 738 propositions de sons spécifiques à un site et en a sélectionné 100 qui serviront de symboles sonores pour les populations locales, afin d’encourager une écoute attentive des bruits de la vie quotidienne. Si vous souhaitez plonger vos oreilles dans le délicat bruissement de la forêt de bambous, il est préférable de la visiter un matin de semaine, lorsque les touristes sont peu nombreux.

Les sanctuaires et les temples de la forêt de bambous

Les sanctuaires et les temples de la forêt de bambous
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Quelques minutes après avoir emprunté le chemin de la forêt, la bambouseraie s’ouvre pour exposer un petit sanctuaire shintoïste, une structure peu remarquable à l’histoire énigmatique. Nonomiya Jinja a joué un rôle important dans la préparation des princesses impériales à servir de vierges vestales au Grand Sanctuaire d’Ise, l’un des plus importants sites religieux du Japon. Les dieux de ce sanctuaire ont la réputation de répondre aux besoins des femmes, et les visiteurs peuvent acheter des amulettes qui garantissent un accouchement sûr, un mariage sain ou une conception facile. On y trouve également le Rocher de la Tortue, une pierre aux formes étranges qui exauce les souhaits de quiconque la touche.

Plus loin dans la forêt se trouve Tenryu-ji (ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30 ; 500 yens), également connu sous le nom de Temple du Dragon céleste, il a été construit pour soulager la mauvaise conscience d’un shogun japonais. Au début des années 1330, le shogun Ashikaga Takauji a forcé l’empereur Go-Daigo à quitter son trône et à revendiquer le pouvoir. Mais après la mort de l’empereur, Takauji a souffert de regrets persistants. À cette époque, le prêtre bouddhiste Muso Soseki a fait un rêve dans lequel un dragon d’or s’élevait de la rivière voisine, et il a interprété ce rêve comme signifiant que l’esprit de Go-Daigo n’était pas en paix. Troublé par ce mauvais présage, Takauji construisit Tenryu-ji, à l’endroit même où l’empereur mort avait sa villa préférée.

Enfin, il vaut la peine de suivre le chemin de bambou jusqu’à la Villa Okochi-Sanso (ouverte de 9h à 17h ; 1000 yens), la propriété du célèbre acteur Okochi Denjiro, qui est surtout connu pour ses rôles dans le cinéma de samouraï, un genre qui établit des parallèles avec les westerns américains.Les jardins sont magnifiques et le prix d’entrée comprend une tasse de matcha gratuite et une petite douceur japonaise.

Transport romantique

Transport romantique
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Pour se rendre à la forêt de bambous et à la rue principale d’Arashiyama, les visiteurs doivent traverser le Togetsu-kyo-bashi, un pont de 155 mètres de long enjambant la rivière Katsura de Kyoto. Le Togetsu-kyo-bashi est un endroit populaire d’où l’on peut observer les pêcheurs qui offrent le spectacle délicat de la pêche au cormoran. Les Togetsu-kyo-bashi sont généralement des pousse-pousse d’une demi-douzaine de personnes, propulsés par un Kyotoite ayant un penchant pour l’histoire et une force impressionnante du haut et du bas du corps. Contre rémunération, votre chauffeur de rickshaw vous guidera à travers la forêt de Sagano, tout en vous racontant les détails du long et coloré passé de Kyoto.

Une autre façon de découvrir la région est de faire une promenade en bateau, après avoir traversé le pont de Togetsu, vous verrez sur la gauche les panneaux indiquant Arashiyama Boat Rental. Pendant une demi-heure environ, un rameur expérimenté vous escorte en amont dans un bateau en bois sans moteur, à la coque peu profonde, qui se prélasse près de la surface de la rivière. Souvent, un bateau vendant des snacks et des boissons s’arrête à côté du vôtre ; c’est l’occasion idéale d’acheter une bière ou une oden au milieu des eaux vierges de la Katsura.

Le train romantique de Sagano, comme il est officiellement appelé, est un train touristique qui va de la gare de Saga d’Arashiyama à la ville de villégiature de Kameoka. Sur des rails placés sur les corniches rocheuses au-dessus du ravin Hozukyo, le train traverse les forêts de bambous et d’érables de Kyoto, offrant des vues imprenables sur la rivière.

Parc des singes

Aucune visite de la forêt de bambous de Sagano n’est complète sans un détour par le parc des singes d’Iwatayama (9h00-16h00 ; 550 yens), un zoo inversé où les humains sont ceux qui sont dans les cages, et où les singes sont libres d’errer à leur guise. Le parc est une montée raide, mais vous êtes récompensé par au moins une heure de divertissement et de vues panoramiques sur Kyoto.

Getting There

La forêt de bambous de Kyoto est facilement accessible en train ou en bus. De la gare de Kyoto, prenez la ligne JR Sagano/San-in jusqu’à la gare de Saga-Arashiyama, ou prenez le bus n°28 et descendez à la station Arashiyama-Tenryuji-mae. De la gare de Kawaramachi ou de Karasuma, dans le centre de Kyoto, prenez la ligne principale Hankyu jusqu’à la gare de Katsura, puis transférez à la ligne Hankyu Arashiyama pour la gare d’Arashiyama.

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