Guide de Katmandou : Planifier votre voyage

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Katmandou, la capitale du Népal, est une ville culturellement et historiquement dense, qui combine d’anciens temples hindous et bouddhistes, l’architecture locale Newari et de magnifiques vues sur les montagnes (par temps clair) avec l’étalement urbain moderne, les embouteillages et, malheureusement, une des pires pollutions d’Asie.

Katmandou est un endroit que les voyageurs aiment ou détestent, la plupart d’entre eux se plaçant du côté de l’amour, après avoir gratté sous la surface. Alors que de nombreux visiteurs au Népal viennent pour les montagnes et traînent à Katmandou juste le temps de faire des projets de trekking, de rafting ou de visite de la jungle, il y a beaucoup à explorer à Katmandou même : temples, stupas, monastères, hébergement dans des boutiques à des prix très intéressants, nourriture himalayenne variée, shopping artisanal, terres agricoles verdoyantes et sentiers de randonnée en bordure de la ville, voici quelques-unes des meilleures expériences que vous pouvez vivre à Katmandou.

Planification de votre voyage

Meilleur moment pour visiter : de mars à mai et d’octobre à novembre sont les saisons touristiques les plus importantes au Népal. L’hiver est également agréable car, bien qu’il soit un peu froid, les vues sur les montagnes peuvent être bonnes. Évitez les mois de mousson de mai à la mi-septembre.

Langue : Népalais et Newari

Monnaie : Roupies népalaises

Se déplacer : Taxis ou bus locaux

A connaître avant de partir : Katmandou est très polluée et poussiéreuse. Il est essentiel d’apporter (ou d’acheter peu après votre arrivée) un masque facial pour filtrer le pire.

Choses à faire

Les temples hindous, les stupas bouddhistes, les monastères et les places royales médiévales (Durbar Squares) doivent être la priorité des visites à Katmandou : Bien que le développement urbain les relie tous maintenant et qu’ils soient tous considérés comme faisant partie de la ville de Katmandou, ils ont chacun une histoire et des traditions différentes.

  • Kathmandu Durbar Square (aussi appelé Basantapur Durbar Square) est le centre de l’ancienne Katmandou, avec le Hanuman Dhoka Palace Complex, le centre de l’ancienne Katmandou royale (le Népal est devenu une république en 2008).
  • Old Patan, au sud du centre de Katmandou, contient le Durbar Square de Patan, bien préservé, et l’excellent musée de Patan, ainsi que d’autres temples incontournables comme le Temple d’or (Hiranya Varna Mahabihar) et le Temple Banglamukhi.
  • Bhaktapur a été qualifié de musée vivant, en raison des riches traditions artisanales qui y sont exposées. Bien que la place du Durbar ait été gravement endommagée par le tremblement de terre de 2015, le spectaculaire temple Nayatapola de cinq étages est resté intact.
  • Boudhanath est le stupa bouddhiste tibétain le plus sacré en dehors du Tibet et un site de pèlerinage important.la région de Boudha est le centre tibétain de Katmandou.
  • Le temple Swayambhunath, au sommet d’une colline juste à l’ouest du centre de Katmandou, est familièrement connu comme le temple des singes (vous découvrirez pourquoi !)Montez les marches pour une vue panoramique de la ville.

Découvrez d’autres choses à voir et à faire à Katmandou avec nos articles complets sur le temple Pashupatinath et les 10 meilleures choses à faire à Katmandou.

Où manger et boire

La plupart des Népalais vous diront que leur nourriture préférée – en fait, la nourriture qu’ils mangent plusieurs fois par jour – est le dal bhat. Bien que cela se traduise par du curry de lentilles et du riz, un repas complet de dal bhat est bien plus que cela, avec divers curry de légumes et de viande, une salade d’accompagnement, des cornichons et du papad. Il existe de nombreux endroits autour de Katmandou pour obtenir un bon repas de dal bhat, des simples endroits fréquentés par les locaux aux restaurants plus huppés.

Les autres plats préférés des Népalais sont les momos (boulettes à la vapeur ou frites) et la thukpa (soupe de nouilles). Bien que ces plats soient tibétains, Katmandou ne compte pas seulement de nombreux Tibétains, elle compte également plusieurs groupes ethniques népalais originaires du Tibet depuis des siècles. Les plats tibétains sont donc un élément de base très apprécié de la cuisine népalaise, bien que la plupart des Népalais les consomment comme en-cas plutôt que comme repas principal.

La cuisine newari est unique à Katmandou Les Newars sont les habitants «originaux» de Katmandou, et ils conservent une culture, une langue et une cuisine distinctes, différentes du «courant dominant» népalais. Patan et Bhaktapur sont de bons endroits pour découvrir la cuisine newari authentique

Où séjourner

Le principal centre touristique de Katmandou est Thamel, dans le centre ville. C’est un lieu d’hébergement pratique car il y a beaucoup de magasins, de restaurants et de sociétés de tourisme dans les environs, mais il peut aussi y avoir un peu de bruit. Si vous souhaitez une expérience plus ou moins touristique, Patan propose quelques charmantes maisons d’hôtes de caractère dans des maisons de ville Newari rénovées, Boudha est proche de l’action tibétaine, et Budhanilkanatha est plus éloigné de la ville mais à la lisière du parc national de Shivapuri.

Comment s’y rendre

Presque tous les visiteurs de Katmandou arriveront par avion à l’aéroport international de Tribhuvan, qui est actuellement le seul grand aéroport international du Népal. Tribhuvan est un peu en désordre, avec de longues attentes pour obtenir un visa et récupérer les bagages, et peu de possibilités de manger ou de faire des achats.’, «Mais cette option est longue et inconfortable, et n’est vraiment conseillée qu’en dernier recours.

Culture et douanes

L’arrivée à Katmandou peut être un peu intimidante pour les voyageurs qui imaginaient un paradis himalayen bucolique. Katmandou est une ville animée et sale, mais elle est aussi assez sûre, avec un taux de criminalité relativement faible et très peu de crimes commis contre les voyageurs, il n’y a donc pas lieu de s’alarmer. Si vous prenez des précautions raisonnables, comme ne pas vous promener seul après la tombée de la nuit dans des endroits calmes et prendre soin de vos affaires, vous ne vous sentirez pas en danger à Katmandou.

Katmandou est une ville essentiellement hindoue, avec une importante minorité bouddhiste. La plupart des Népalais s’habillent de manière assez conservatrice, surtout les personnes âgées. Vous verrez probablement des hommes jeunes porter des shorts, et des femmes jeunes porter des jeans serrés, des jupes jusqu’aux genoux et des hauts sans manches. Mais il vaut mieux pécher par excès de modestie, surtout lorsqu’on visite des sites religieux : le port de pantalons longs et de hauts à manches courtes qui couvrent la poitrine (des femmes) est pratique dans le climat généralement chaud de Katmandou, et respectueux de la culture.

Le pourboire est apprécié dans les restaurants mais n’est pas toujours nécessaire. Des frais de service sont ajoutés à l’addition, mais on ne peut jamais savoir quelle part va au serveur, alors il est bon d’arrondir l’addition. Si vous engagez un guide, il est d’usage de lui donner un pourboire (ce sera presque toujours un homme ! Donnez-lui ce pourboire directement, et non à l’organisateur du voyage, pour être sûr qu’il le recevra.

Les non-hindous sont généralement les bienvenus dans la plupart des sites hindous, à quelques exceptions près. Les non-hindous (ce qui signifie en pratique que toute personne n’ayant pas l’air sud-asiatique) ne sont pas autorisés à pénétrer dans les zones intérieures du temple sacré de Pashupatinath, ni dans le Mandir de Krishna sur la place Patan Durbar. Il va sans dire que lors de la visite de Pashupatinath, où les crémations se déroulent en continu, il convient de respecter la vie privée des personnes en deuil.

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