Les gens aiment simplement Chiang Mai, le centre culturel de la Thaïlande – Voici pourquoi

Chiang Mai, la capitale bien-aimée du nord de la Thaïlande, attire près de 2 millions de touristes étrangers par an, soit le double de la population de la zone métropolitaine, qui compte un peu moins d’un million d’habitants !

Même avec une circulation horrible, l’ambiance et le rythme de vie à Chiang Mai sont bien plus lents et plus détendus qu’à Bangkok. Le cadre montagneux peut être ressenti même si vous ne pouvez pas voir les environs verdoyants.

Chiang Mai est largement considéré comme un centre culturel ; vous y rencontrerez plus de beaux temples que vous n’avez le temps d’explorer. Une multitude d’écoles de cuisine, de massage et de langues sont disponibles. La grande population d’artistes, d’écrivains et de créateurs – thaïlandais et étrangers – qui se sont installés à Chiang Mai a fait que la ville a été considérée pour le statut de ville créative de l’UNESCO.

Chiang Mai, le centre culturel de la Thaïlande - Voici pourquoi
@Chiang Mai Thaïlande

Orientation

Bien que la ville s’étende bien au-delà, la plupart des activités touristiques à Chiang Mai sont centrées autour de la «vieille ville» ou dans les murs de la ville, formant une place parfaite, un fossé entoure la vieille ville ; la porte Tapae, du côté est de la place, pourrait être considérée comme l’épicentre et le point focal du tourisme.

Tapae Road, l’artère principale de la ville, passe à l’est par la porte de la rivière Ping. Thanon Chang Khlan bifurque de Tapae Road et se trouve à environ 20 minutes à pied de la porte ; vous y trouverez le marché nocturne touristique mais célèbre de Chiang Mai ainsi que de nombreux magasins et restaurants.

Le centre de la vieille ville, à l’écart des douves, est un enchevêtrement confus de petites sois (rues) et de raccourcis qui abritent parfois d’agréables cafés et des endroits isolés.

Se déplacer à Chiang Mai.

Toute personne raisonnablement en forme peut facilement se déplacer à pied à Chiang Mai, bien que les trottoirs en mauvais état puissent être encombrés de piétons, de chariots et d’obstacles aléatoires. Vous pouvez aussi sauter dans l’un des nombreux songthaews qui circulent (taxis-camions) ou prendre un tuk-tuk.

Vous pouvez marcher de Tapae Gate au marché de nuit en 20 minutes environ. Certains temples et sites en dehors de la ville nécessitent un moyen de transport. Si vous êtes à l’aise avec la circulation, louer un scooter est un moyen de transport peu coûteux. Vous pouvez louer des vélos dans de nombreuses maisons d’hôtes.

  • Pour en savoir plus sur les déplacements à Chiang Mai.
  • Lorsque vous serez prêt à partir, apprenez comment vous rendre de Chiang Mai à Bangkok.
Se déplacer à Chiang Mai.
@Rawai

Hébergement à Chiang Mai

Des maisons d’hôtes familiales nichées dans des rues tranquilles aux hôtels de grande hauteur, l’hébergement à Chiang Mai varie considérablement en termes de budget et de qualité. Vous trouverez généralement beaucoup plus de lieux d’hébergement bon marché autour de Chiang Mai qu’à Bangkok ou dans les îles de Thaïlande.

Le festival de l’eau de Songkran et le festival Loi Krathong font tous deux tourner Chiang Mai à plein régime ; trouver une chambre dans la vieille ville peut être presque impossible si vous ne réservez pas à l’avance !

Hébergement à Chiang Mai
@Agoda

Manger à Chiang Mai

Avec autant d’écoles de cuisine, de personnes créatives et d’influences birmanes, il n’est pas surprenant que vous trouviez de la bonne nourriture à Chiang Mai.

Chiang Mai a une abondance de restaurants végétariens, de magasins de jus biologiques et de nombreuses options alimentaires internationales.

La façon la moins chère et la plus agréable de découvrir la cuisine locale est peut-être de manger les produits de la rue dans les nombreux marchés et charrettes. Essayez la grande zone de marché et les nombreuses charrettes situées le long des douves à Chiang Mai Gate dans le coin sud-est de la ville. Vous trouverez également des produits de la rue tout au long de Moon Muang, la route principale juste à l’intérieur de Tapae Gate : Le marché de nuit se tient chaque soir sur Thanon Chang Khlan, à l’extérieur des douves de la ville, mais n’attendez pas plus que des prix élevés et des gens pressés sur un trottoir très fréquenté. Le bazar commence vers 17 heures et se termine à 23 heures.

  • Marchés de week-end : Les marchés du week-end à Chiang Mai sont très fréquentés, mais autant de locaux y viennent pour socialiser et marcher sans but tout en mangeant de petites gâteries et des snacks. Même si acheter des souvenirs n’est pas votre truc, vous y trouverez toujours des artistes de rue, de la nourriture bon marché et une atmosphère animée. Le marché du samedi se tient sur Thanon Wualai, à la limite sud de la vieille ville, et se déroule à l’extérieur des murs, tandis que le marché du dimanche commence à la porte Tapae et se déroule dans la vieille ville. Le marché du samedi a tendance à être un peu plus orienté vers le marché local, car moins de touristes y entrent accidentellement : Le marché Warorot est situé à l’extérieur de la vieille ville, près de Thanon Chang Moi et de Tapae Road, à environ 20 minutes de marche de Tapae Gate. Vous n’y trouverez pratiquement pas de touristes et les prix des produits locaux y sont beaucoup plus bas entre 7 heures et 17 heures.

 

La négociation est essentielle pour ne pas se faire arnaquer sur les marchés ! Lisez les tenants et aboutissants des marchés en Asie et comment négocier les prix.

Manger à Chiang Mai
@iTourisme

Attractions de Chiang Mai

Si vous pouvez passer des journées entières à explorer gratuitement les temples de Chiang Mai, de nombreuses activités peuvent être réservées pour les attractions situées en dehors de la ville ; le prix comprend toujours le transport gratuit.

Du zoo et des multiples spectacles de théâtre/dîner à des aventures plus extrêmes comme la tyrolienne Gibbon Experience ou le saut à l’élastique dans la jungle, vous manquerez probablement de temps et d’argent avant de pouvoir toutes les voir !

Trekking et visite de villages de tribus sont des activités populaires à Chiang Mai ; les treks dans les montagnes peuvent aller de simples excursions d’une nuit à des aventures plus longues.

Attractions de Chiang Mai
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Chiang Mai Nightlife

Chiang Mai n’est pas exactement une ville «festive». Vous ne pouvez pas acheter d’alcool dans les minibars après minuit, et les zones de détente autour des douves ainsi que la grande place de Tapae Gate ont été déclarées «zones sans alcool» et sont passibles de lourdes amendes.

Vous trouverez une proportion inhabituelle de bars «gogo» ou «girly» dans les environs de Chiang Mai, avec quelques expatriés à la retraite qui jouent au billard avec des filles thaïlandaises.

Chiang Mai Nightlife
@Entrust TEFL

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